Chris Boardman: la revolución ciclista británica ha comenzado

Chris Boardman: la revolución ciclista británica ha comenzado

Carreteras cerradas en el centro de Londres. Profesionales y aficionados compitiendo en el mismo recorrido. Competidores famosos, buenas causas, horas de cobertura en la BBC, incluso algún disfraz ocasional. ¿Suena familiar?



RideLondon es una versión de dos ruedas del Maratón de Londres, dice Chris Boardman, el ex corredor profesional convertido en campeón de ciclismo. Él estará entre los 24,000 aficionados que participarán en Prudential RideLondon, un festival de ciclismo de dos días que presenta una carrera masiva seguida por 150 de los mejores ciclistas del mundo que van rueda a rueda por las calles de la ciudad.



Tienes deportistas de élite como David Millar y Philippe Gilbert compitiendo junto a alguien en su bicicleta de compras con una cesta en la parte delantera, dice Boardman. Muestra qué es el ciclismo, qué puede ser y para quién es, todo en un solo evento.

La ruta de 120 millas comienza en el Parque Olímpico, fluye hacia la zona rural de Surrey a lo largo de gran parte de la ruta de la Road Race 2012 antes de regresar para un sprint final en el Mall. El año pasado, incluso Boris Johnson se subió a su bicicleta y resopló por el recorrido, prueba de que el viaje realmente es para todos. Lo estaba embotellando cuando faltaba una semana, Boardman se ríe. Cien millas y es una gran unidad. Pero tiene que ser un poco aterrador para que valga la pena hacerlo.



No es solo la escala del campo lo que sorprende, sino la cantidad de cobertura que se le dedica. Ciclismo es pedalear por los horarios de televisión como nunca antes. La carrera principal será durante toda la tarde del domingo en BBC1, con una carrera femenina el domingo en BBC2.

Cualquiera que recuerde los malabares nocturnos de Channel 4 con los aspectos más destacados del Tour de Francia se sorprenderá de la transformación. Cuando estaba montando, simplemente no era parte de nuestra conciencia nacional, dice Boardman, el primer británico en usar el maillot amarillo en varias etapas.

Hace veinte años, la gente podría haber visto fragmentos del Tour de Francia, pero no había nada más disponible y el interés se desvaneció. Ahora hay más eventos cubiertos para saciar el apetito. Los Juegos de la Commonwealth fueron una ventaja, y RideLondon ofrece otro evento local para sintonizar. Esa es una gran diferencia.



Dos millones y medio de personas esperaban al borde de la carretera en Yorkshire para echar un vistazo a las primeras etapas del Tour de Francia de este año. Y se estimó que 10,7 millones más de televidentes vieron al menos 15 minutos del Tour en su primer fin de semana.

Agregue a eso el hecho de que tres de los últimos seis ganadores de la Personalidad Deportiva del Año, Bradley Wiggins, Mark Cavendish y Chris Hoy, han sido ciclistas. Tienes que remontarte a 1965 y a Tommy Simpson para encontrar al único otro ganador SPOTY del ciclismo.

Las audiencias televisivas, tanto como las medallas ganadas, las bicicletas vendidas o los viajes realizados, son un indicador de la revolución ciclista de Gran Bretaña. El excapitán de rugby de Inglaterra, Martin Johnson, quien también participará en la carrera de este año, admite que se ha enganchado al ciclismo desde que se retiró de su deporte como ganador de la Copa del Mundo.

Todo el mundo mira el éxito, dice. Piénselo: 20 millones de personas vieron Torvill y Dean en 1984, pero ¿cuántas personas ven danza sobre hielo hoy en día? El éxito trae espectadores. Boardman está de acuerdo: Debido a que hemos tenido un éxito sostenido desde 2010, constantemente tiene presencia en los medios. Ahora tiene un perfil más alto que nunca.

Para Boardman, ganar la audiencia televisiva es solo una parte de la batalla. Como asesor de políticas de British Cycling, es el principal agitador cuando se trata de desafiar al gobierno a hacer más para promover el ciclismo.

Es el éxito deportivo lo que ha creado este interés, pero mi prioridad es intentar que la gente vea la bicicleta como un medio de transporte. Eso es lo que más me apasiona.

Ver algo en la escala de RideLondon es un impulso para el cambio. Presiona a los políticos para que hagan que el ciclismo sea más accesible. Me enfurece que sea tan difícil lograr que el gobierno financie y priorice algo que no tiene inconvenientes. En cambio, estamos construyendo más carreteras mientras el tráfico de automóviles está cayendo. Es ridículo.

Cerrar carreteras en el centro de Londres durante un fin de semana es una cosa; hacer que el ciclismo sea seguro para las familias en Gran Bretaña es otra muy distinta. Pero Boardman tiene algunas sugerencias.

Lo lógico es hacer de la bicicleta y caminar tu transporte preferido. Te aseguras de que las calles prioricen a las personas sobre los vehículos. Usted legisla y financia en consecuencia. A pie, en bicicleta, transporte público, taxis, coches particulares. En ese orden. Por el momento es casi totalmente al revés. No es lógico ni sostenible.

RideLondon Sábado 5:00 p. m. BBC2 y domingo 2:00 p. m. en BBC1