Descubre el querido distrito de los lagos de Beatrix Potter y cómo lo protegió

Descubre el querido distrito de los lagos de Beatrix Potter y cómo lo protegió



Escondido en lo profundo de los pliegues de una aldea de Lakeland hay un 17thcasa de campo del siglo XXI que inspiró algunas de las historias infantiles más queridas del mundo.



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Cima de la colina , que alguna vez fue el hogar de Beatrix Potter, vio dispararse el número de visitantes después del lanzamiento de la película biográfica de Hollywood Miss Potter. Ahora, más de una década después, la propiedad de National Trust se está preparando para una nueva generación de fanáticos de Beatrix, los pequeños y ruidosos, luego del lanzamiento de la animación de acción en vivo de Sony, Peter Rabbit.

'La película es anárquica y definitivamente es un producto de la actualidad', dice Liz Hunter-MacFarlane de la Confianza nacional . Peter Rabbit usa una chaqueta de mezclilla y habla de que las cosas son 'increíbles'. No se supone que sea una interpretación de los libros, pero si hace que la gente vuelva a descubrir los originales, es fantástico.



El conejito sabio de Sony podría ser una desviación del conejo travieso que se creó en 1902, pero las colinas de Cumbria, los lagos y las aldeas de pizarra soñolientas que inspiraron a Beatrix Potter apenas han cambiado en absoluto.

Al llegar a Hill Top en una amarga mañana de febrero, los copos de nieve se adhieren a las glicinas dormidas y se ha acumulado una helada en el ruibarbo. En la primavera, el jardín será un derroche de lilas y amarillo, pero hoy es la casa, con sus techos bajos y su chimenea crepitante, la que llama la atención.

Hill Top era el santuario de Beatrix; un lugar donde pudiera llorar la muerte de su prometida y escapar de los confines de su vida en Londres. Compró la finca con las regalías de El cuento de Peter Rabbit y lo usó como escenario para cinco aventuras más.



Hill Top fue una de las muchas compras que hizo Beatrix en el área, pero esta era la que más atesoraría ( © Confianza nacional)

Entrar en Hill Top se siente extrañamente familiar, como visitar la casa de una excéntrica tía abuela. A medida que sus ojos se adaptan a la oscuridad, las reliquias emergen de los rincones con poca luz, reconocibles al instante en los libros. Está la estufa donde se esconde Tom Kitten y una cómoda por la que Anna Maria pasa corriendo: una rata en un alfiler que lleva una masa de masa robada. Agáchate y verás una ratonera y una pata de mesa de roble mordida por pequeños dientes.

En los primeros dos años de vivir en Hill Top, Beatrix contó 96 ratas. A menudo se peleaba con su vecino, a quien inmortalizó en tinta como Farmer Potatoes, y se vengó literariamente enviando las ratas a vivir en su granero.

Arriba hay una casa de muñecas llena de artículos de La historia de dos ratones malos, y el rellano es donde se ve a Samuel Bigotes empujando un rodillo. Todo es como lo dejó Beatrix Potter; es como si acabara de salir.

Era una casa vieja, vieja, llena de alacenas y pasillos, escribe Beatrix en La historia de Samuel Bigotes . Algunas de las paredes tenían cuatro pies de espesor y solía haber ruidos extraños dentro de ellas.

En 1913, Beatrix se casó con el abogado local William Heelis y se estableció en Castle Cottage al otro lado de la calle. Ella todavía trabajaba en Hill Top, pero le gustaba que la conocieran por su nombre de casada. Una pista de su vida posterior se encuentra en los trofeos y las fotos de su oveja Herdwick ganadora de premios.

Es casi como si Beatrix Potter y la Sra. Heelis fueran dos personas diferentes, dice el gerente de experiencia del visitante, Ioan Waight. Tienes una dama práctica muy involucrada en la agricultura y la gestión de la tierra, pero tiene una imaginación tan fuerte: la forma en que se relaciona con esta casa y la llena de pequeños personajes interesantes.

Con su esposo William, Beatrix una vez más encontró la felicidad y a menudo caminaba hasta Moss Eccles Tarn, un pequeño lago, donde iba a pasear en bote y plantar nenúfares, que todavía se pueden ver hoy.

Hill Top y el pueblo de Near Sawrey proporcionaron el telón de fondo de las historias de Beatrix. Anvil Cottage aparece en La historia de Samuel Bigotes , y Meadowcroft, la antigua tienda del pueblo, es donde Jengibre y encurtidos tiene lugar. Los Puddle-Ducks pasan caminando junto a Buckle Yeat, y Tower Bank Arms, ahora un pub, aparece en El cuento de Jemima Puddle-Duck .

De hecho, las escenas de la aldea se volvieron tan reconocibles que Beatrix escribió que [los aldeanos] estaban muy celosos de que las casas y los gatos de los demás se metieran en un libro.

Uno de los viejos lugares de Beatrix no apareció en los libros: Castillo de Wray , una locura victoriana construida en 1840 por el cirujano retirado James Dawson. Lo hizo construir para su esposa, pero ella echó un vistazo a la casa neogótica, con sus imponentes torreones, rastrillos y vestíbulo de entrada, y se negó a vivir allí.

El año pasado, Wray Castle celebró un festival de libros para niños ( © Confianza nacional)

Afortunadamente para el mundo literario, el castillo de Wray fue alquilado como casa de vacaciones, y fue durante una estadía aquí que Beatrix Potter, de 16 años, descubrió los lagos. Hizo una amistad con el vicario, Hardwicke Rawnsley, quien se convirtió en miembro fundador del National Trust. Las ideas de Rawnsley influirían en Beatrix a lo largo de su vida, y utilizó su riqueza para comprar terrenos destinados al desarrollo.

Beatrix reconoció que la única forma de proteger el Distrito de los Lagos era poseerlo, explica Liz Hunter-MacFarlane. No tenían las leyes de protección que tenemos hoy.

A su muerte en 1943, Beatrix Potter legó 4.000 acres, incluidas granjas, cabañas y rebaños de ovejas al National Trust.

Este lado menos conocido de Beatrix se explora en una nueva exposición The Right Sort of Woman en la Galería Beatrix Potter en Hawkshead. El 17thEl edificio del siglo, anteriormente el bufete de abogados de su esposo, contiene bocetos originales, cartas y recuerdos que destacan el papel de Beatrix en la comunidad. Una mujer de negocios astuta, diseñó y patentó el muñeco Peter Rabbit en 1903, el primer personaje con licencia del mundo, y en la década de 1940 había aprobado una gama de cerámica de Wedgwood y Royal Doulton.

Aunque Beatrix no apoyaba realmente el movimiento por el sufragio, hizo mucho para empoderar a las mujeres, especialmente en las comunidades rurales ”, dice Liz. Apoyó los servicios de partería y ayudó a establecer la primera asociación de enfermeras de distrito.

Beatrix quedó absorta en su sencilla vida rural hasta el punto de que en la década de 1920 pasaba días enteros cultivando. De sus libros, escribió: Estoy completamente cansada de hacerlos y mis ojos se están desgastando.

Desde 1902 El cuento de Peter Rabbit ha sido reimpreso 300 veces y vendido más de 40 millones de copias en todo el mundo. Es difícil reconciliar a la autora Beatrix Potter con todas estas otras personalidades: naturalista (produjo más de 500 dibujos de historia natural), conservacionista, campesina y reformadora social.

Sin embargo, una vez que ve el paisaje que la inspiró, queda claro que dibujar, exhibir y, en última instancia, salvar el Distrito de los Lagos fue su mayor logro de todos.

Donde quedarse

Beatrix Potter, Walter Scott y William Wordsworth son solo algunos de los invitados a la fiesta Salón Storrs , una mansión catalogada de Grado II a orillas del lago Windermere. Durante la Edad de Oro de las regatas, los barcos de vapor y las fastuosas fiestas a la luz de la luna, Storrs Hall recibió a los turistas estadounidenses llevados desde la estación de Windermere en charabancs.

En estos días, el ambiente es un poco más relajado: piense en el té de la tarde en el salón junto a un fuego de leña rugiente. Espejos dorados, pinturas al óleo y cabezas de ciervo imperiosas se suman a su encanto rural, mientras que el menú ganador de Rosette, las máquinas Nespresso y los televisores en el baño llevan la decadencia hasta bien entrado el 21.S tsiglo.

Hay 30 habitaciones en la mansión y una nueva casa de botes convertida de un dormitorio con baño de vapor, bañera de hidromasaje, fogata y cenas al aire libre. Las habitaciones comienzan desde £ 140 por noche en régimen de alojamiento y desayuno. Las tarifas en The Boathouse comienzan desde £ 480 por noche para dos huéspedes.

Para reservar un recorrido de Beatrix Potter por el Distrito de los Lagos, visite Tours de la cabra montesa

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