La Gran Depresión: qué la causó y cómo terminó

La Gran Depresión: qué la causó y cómo terminó

La Gran Depresión: qué la causó y cómo terminó

La Gran Depresión comenzó con la caída de la bolsa de valores de 1929 y terminó cuando el presidente Franklin D. Roosevelt anunció que Estados Unidos estaba formalmente en guerra con Japón en 1942. Se considera la peor crisis financiera jamás sufrida por Estados Unidos. prevenido la Gran Depresión? Algunos dicen que la inacción del presidente Herbert Hoover luego de la especulación desenfrenada en el mercado de valores, ignorando las condiciones de sequía inminente en el Medio Oeste y las políticas de aislamiento adoptadas por el predecesor de Hoover, Calvin Coolidge, contribuyeron a la situación y, en última instancia, agravaron y alargaron la Depresión.



La caída del mercado de valores de 1929

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Un mercado de valores excesivamente alcista, sobrevalorado y sobrecomprado, junto con un desequilibrio de la oferta y la demanda, llevó al Martes Negro, el día en que el mercado se desplomó. Con una caída de casi un 25% en solo dos días, el mercado de valores finalmente tocó fondo en 1932, cuando el Dow se sentó en un miserable 41.22. Se necesitarían los programas del New Deal de FDR y la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial para sacar a los Estados Unidos de la Gran Depresión, una cadena de eventos que tomó más de una década.



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¿Qué causó la caída del mercado en 1929?

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El rápido crecimiento económico de la década de 1920 creó un clima en el que la especulación en el mercado de valores era un pasatiempo para muchas personas de la clase alta. En consecuencia, comprar acciones con margen (pagando un mero porcentaje del precio pero pidiendo prestado el resto a un corredor o banco) se convirtió en una práctica estándar. Un exceso de productos llegó al mercado a finales de los años 20. Obligado a vender o deshacerse de productos por grandes pérdidas, el valor de las acciones disminuyó rápidamente. Con millones de acciones compradas con margen y sin efectivo disponible, la liquidación de carteras obligó a la espiral descendente del mercado de valores.



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Consecuencias inmediatas del desplome del mercado de valores

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El 29 de octubre de 1929 (martes negro), el mercado de valores se desplomó. En solo tres años, las acciones se valuaron a solo el 20 por ciento de sus precios vigentes en 1929. Casi el 50 por ciento de todos los bancos estadounidenses fueron cerrados en 1933, y más de 15 millones de personas no pudieron encontrar trabajo. No existía ninguna legislación sobre prestaciones por desempleo. Flophouses, comedores de beneficencia y líneas de pan surgieron cuando la gente dependía de las iglesias, el Ejército de Salvación y otras organizaciones privadas para proporcionar comida y refugio temporal.

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El efecto de la depresión estadounidense en Alemania en la década de 1930

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Muchos historiadores señalan que la Gran Depresión y el impacto dramático que tuvo en la economía de Alemania allanaron el camino para que Adolf Hitler tomara el poder a mediados de la década de 1930. Hitler, que ya era una figura polarizadora en la política alemana, condenó la tasa de desempleo del 30 por ciento en Alemania y culpó al Partido Socialdemócrata existente. Aunque Hitler perdió las elecciones presidenciales de 1932, desarrolló una mayoría de seguidores en el Reichstag rápidamente después de las elecciones. Se convirtió oficialmente en dictador de Alemania en 1935.

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Elección de FDR en 1933

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Inaugurado en enero de 1933, Franklin Delano Roosevelt inició los programas del New Deal destinados a estimular la demanda de productos, ofrecer trabajo a los desempleados y aumentar el gasto público, todo con el objetivo de estimular la economía y establecer reformas financieras. La Ley de Banca de Emergencia permitió la reapertura de bancos estables supervisados ​​por el Departamento del Tesoro. FDR también puso a disposición préstamos federales donde fuera necesario. La Securities Act de 1933 y la Securities Exchange Act de 1934 (que finalmente se transformó en la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.) Fueron diseñadas para ayudar a prevenir otra caída del mercado de valores.

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Sequía severa en las Grandes Llanuras: el Dust Bowl

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Muchos años de erosión eólica y agricultura excesiva (arado profundo de la capa superficial del suelo), seguidos de una sequía severa, hicieron que grandes áreas de las Grandes Llanuras se convirtieran en verdaderos desiertos de polvo. Los fuertes vientos dominantes soplaron sobre la región, creando inmensas nubes negras de polvo que a veces llegaban a Washington D.C. y a la ciudad de Nueva York. La erosión del suelo y la sequía afectaron a más de 100 millones de acres de tierras agrícolas donde antes el trigo y el maíz crecían en abundancia. Las áreas más afectadas fueron los meandros de Oklahoma y Texas.

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Derogación de la 21ª Enmienda

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Para ayudar a estimular la economía, FDR eliminó la 21ª Enmienda o Prohibición en 1933, legalizando el alcohol nuevamente. Promulgada en 1920 por el presidente Warren Harding, la 21ª Enmienda fue directamente responsable del aumento de la actividad de las pandillas y el crimen, especialmente en Chicago y la ciudad de Nueva York. De hecho, los 'mafiosos' de la industria del contrabando controlaron gran parte del gobierno de la ciudad de Chicago hasta principios de la década de 1930. Los fabricantes de licores reabrieron sus puertas en 1934 a una sociedad ansiosa por ahogar sus penas en una botella legal de alcohol.

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Charlas junto a la chimenea de FDR

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Roosevelt restauró la confianza del público en el gobierno al hablar directamente con los ciudadanos estadounidenses en la radio. Estos 'Fireside Chats' se hicieron inmensamente populares entre una audiencia de la era de la Depresión presa de la incertidumbre, la inestabilidad financiera y el miedo al futuro. Reelegido en 1936, 1940 y 1944, FDR es el primer y único presidente en servir cuatro mandatos como POTUS. También sacó a los EE. UU. De una política de aislacionismo a una victoria rotunda sobre Alemania, Italia y otros aliados durante la Segunda Guerra Mundial y estableció una organización de paz que más tarde se convirtió en las Naciones Unidas. Roosevelt murió mientras estaba en el cargo, en abril de 1945.

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New Deal de FDR

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El presidente Roosevelt es probablemente más conocido por su creación de programas del New Deal, como la Administración del Seguro Social, la Administración de Obras Civiles y el Cuerpo de Conservación Civil, todos programas para proporcionar empleos y dinero a personas demasiado mayores para trabajar. El Congreso aprobó algunos programas del New Deal mientras que otros aprobaron una orden ejecutiva. Los expertos en historia sugieren que sin el paquete del New Deal de Roosevelt, el desempleo podría haber llegado al 30% entre 1932 y 1935.

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Japón ataca a EE. UU.

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Comprender cómo el ingreso a la Segunda Guerra Mundial ayudó a Estados Unidos a salir de la Gran Depresión implica aprender los principios de la economía keynesiana. El economista John Maynard Keynes afirmó que las economías deprimidas se recuperan cuando aumenta la demanda de servicios y bienes. Dado que necesita personas para fabricar productos o proporcionar servicios, las tasas de empleo aumentan naturalmente y los trabajadores una vez más tienen dinero para gastar. Con el inicio de la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, entre 1941 y 1943 las compras gubernamentales a los fabricantes se cuadriplicaron. Esto agregó una demanda sustancial a la economía estadounidense.

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