Está afectando mucho a los espectadores jóvenes: Russell T Davies analiza la devastadora conclusión de It’s A Sin

Está afectando mucho a los espectadores jóvenes: Russell T Davies analiza la devastadora conclusión de It’s A Sin



** Advertencia: este artículo contiene spoilers de It’s A Sin: episodio cinco **



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Es un pecado , El brillante y abrasador drama de Russell T Davies sobre la crisis del sida de la década de 1980, ha concluido en Channel 4, con muchos de sus personajes muertos o con vidas cambiadas para siempre.

Un drama importante destinado a ser un clásico de la televisión, ha sido un gran éxito en Channel 4 y All 4, tocando la fibra sensible de millones de espectadores y, por coincidencia, ofrece muchos paralelismos con la pandemia que enfrentamos ahora.



Por lo general, los creadores de programas solo tienen la oportunidad de hablar sobre su trabajo antes de la transmisión, pero ahora que los cinco episodios se han emitido en el Canal 4 y los espectadores están asimilando su impacto, hemos invitado a Russell a hablar en detalle sobre It's A Sin.

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Radio Times’ Patrick Mulkern: It's A Sin comienza en 1981. Es asombroso darse cuenta de que ahora fue hace 40 años. Russell, tú y yo somos de la misma generación: niños de los sesenta que se abrieron camino en el mundo cuando eran jóvenes en los ochenta, justo cuando la epidemia de sida se apoderó de ellos. Fue un momento muy aterrador para vivir y su sombra permanece conmigo. Conocí a dos de mis mejores amigos por primera vez en los clubes de Londres en Bonfire Night, 1987. Imaginé que envejeceríamos juntos. No lo sabía entonces, pero uno de ellos había contraído el virus en 1983 (antes incluso de que se llamara VIH) y, por algún milagro, todavía está con nosotros. Nuestro otro amigo Gary no tuvo tanta suerte. Murió en el Hospital Middlesex en 1996, justo antes de que la terapia antirretroviral combinada estuviera disponible y salvó tantas vidas. Eso fue hace 25 años y todavía lo extraño y a menudo me pregunto qué pensaría de todo lo que sucedió en el mundo. ¿Qué impacto tuvo la crisis del sida en su vida en los años 80 y en las décadas posteriores? ¿Y cómo se basa It's A Sin específicamente en sus propias experiencias?



Russell T Davies: Bueno, yo tenía 18 años en 1981, al igual que los personajes de It's A Sin. Así que he vivido esa vida y he visto estas cosas, y también he escuchado a mis amigos y también he absorbido sus historias. Para mí, lo mejor de la respuesta al programa ha sido exactamente lo que dijiste allí: recordar a tus amigos perdidos, contar historias sobre ellos, incluso hasta los detalles de Bonfire Night, eso me encanta. Tú y yo nos conocemos desde hace años y nunca intercambiamos historias como esta. Así que es maravilloso revivir estas historias. También les devolveremos la vida a los hombres. ¿Lo habríamos hecho de otra manera?

Olly Alexander como Ritchie y Lydia West como Jill en el episodio uno de It’s A Sin

No esperaba esta reacción, debo decir. Por dos razones: en primer lugar, porque personas como usted y yo asistiremos habitualmente, si no organizadores, de los eventos sobre el VIH. La caridad contra el VIH se ha convertido en una forma de vida para nosotros. No pasará un año sin una cena, una recaudación de fondos o una vigilia. Entonces recordamos a los que hemos perdido ... pero me pregunto si la memoria se ahogó en la política, en la recaudación de fondos, en la medicina. Los propios chicos quedaron un poco marginados. Quizás ha pasado demasiado tiempo desde que dijimos: ¿Te acuerdas de Jim? ¿Recuerdas a Steve? ¿Recuerdas a Gary? y contó historias divertidas sobre ellos. Porque eso es lo que estamos recibiendo ahora, tanto de extraños como de amigos, las historias de la vida de los niños, no solo las historias de su muerte. Y en segundo lugar, creo que no me había dado cuenta de hasta qué punto el mundo heterosexual no ha considerado esto. Quiero decir, en cada evento de VIH, desearíamos que más personas estuvieran prestando atención. Pero no había comprendido hasta qué punto se había ignorado esto.

Y ha habido una avalancha de personas de mi edad que no sabían lo mal que estaba, que no tenían idea de la magnitud de los eventos o de la negligencia. Ha sido una verdadera revelación para ellos darse cuenta de que esto sucedió, aquí, en el Reino Unido, justo frente a ellos, y no lo vieron. Ha sido asombroso y desgarrador, y también muy humillante.

PM: Las series dramáticas británicas han abordado el VIH / SIDA antes, siendo la primera de ellas Intimate Contact de Alma Cullen (ITV, 1987; dirigida por Waris Hussein). Luego estaba The Line of Beauty de Alan Hollinghurst (BBC One, 2006), y EastEnders lo manejó bien en los años 90 con Mark Fowler. Se le criticó por no abordarlo en Queer as Folk (Canal 4, 1999), pero lo mencionó en Cucumber (Canal 4, 2015). Siento que el problema ha estado desapareciendo durante mucho tiempo. ¿Por qué ahora es el momento adecuado para que surjan las ayudas en su escritura?

RTD: Sí, uno de los primeros y más grandes dramas sobre el SIDA fue An Early Frost de Ron Cowen y Daniel Lipman, los escritores que llevaron a la pantalla la versión estadounidense de Queer as Folk. Una hermosa conexión entre nosotros. Pero el virus está ahí en todo mi trabajo, como una línea recta que apunta hacia este espectáculo. Su ausencia de Queer as Folk es la declaración más grande que se puede hacer sobre el VIH: que no define la vida gay, no nos limita, no nos pertenece. Sigue ahí, marcando cada episodio de QAF: una noche de caridad, un amigo muerto. Pero me negué a dejarlo gobernar. La decisión perfecta en 1998.

En cuanto a Pepino, está ahí en todo lo que Henry - brillantemente interpretado por Vincent Franklin - dice y hace. Pepino solo revela realmente de qué se trata en la última línea: un movimiento descarado, en un drama de ocho horas, ¡me arriesgué allí! Pero una vez que Henry lo ha dicho, todo encaja en su lugar, y puedes seguir su último pensamiento hacia atrás a través del drama: su vergüenza, su obstinación, su miedo a la fisicalidad que luego se convierte en su miedo a la intimidad. ¡Pobre Henry! Y surge en el episodio cuatro, el punto medio, a las 2 am en un bar de hamburguesas desierto de Manchester con un completo extraño, cuando Henry finalmente menciona los icebergs [de la advertencia sanitaria del gobierno de 1986]. Esa imagen precisa, escondida, con sus profundidades ocultas, exactamente como un iceberg, si eso no estira la metáfora. No estoy diciendo que el VIH y el sida hayan creado la noción de vergüenza homosexual, existió mucho antes y mucho después, pero para un hombre de mediana edad como Henry, está marcando el tic-tac, justo en el corazón de él.

Luego, en el episodio seis de Pepino, descubrimos que el primer amante de Lance murió de SIDA. Y eso ha tenido un efecto crucial en el carácter de Lance, lo ha hecho comprometerse y esperar menos, lo que lo lleva a esa terrible noche en el piso de Daniel. Es una historia difícil, porque todo lo que le sucede, ¡y qué actuación de Cyril Nri! - proviene del trauma de ese virus a una edad temprana. Y de manera muy simple, una vez que lo escribí, la historia misma me dijo: bien, es hora de sacar el sida del subtexto y colocarlo en el texto. Y aquí estamos.

Callum Scott Howells como Colin en el episodio dos de It's A Sin

PM: El sastre Henry (Neil Patrick Harris), la conductora de autobús Gloria (David Carlyle), el joven y torpe Colin (Callum Scott Howells) y finalmente Ritchie (Olly Alexander) ... todos sucumben a enfermedades relacionadas con el sida en los cinco episodios. Les muestra cerca de la muerte o muertos, pero les concede la dignidad de morir fuera de la pantalla. ¿Qué llevó a esa decisión e, incluso en un drama sobre el sida, qué tan molesto es dejar morir a los personajes que ha creado y amado?

RTD: Bueno, lo tienes, ese es el punto. Quería crear personajes que amamos, que luego extrañamos después de su muerte, exactamente como la experiencia de la vida real de mirar hacia atrás en los años 80. Amarlos y extrañarlos. Quería una versión ficticia precisa de esa experiencia. Y para mi sorpresa, ¡parece haber funcionado! Puedes planificar todo lo que quieras, pero los dramas tienen vida propia y funcionan o no funcionan por un millón de razones misteriosas. Pero esta vez hizo clic.

Como dije anteriormente, las vidas se recuerdan y se celebran. Como si volviéramos a cantar canciones antiguas, clásicos que nos encantaron. Y, por supuesto, el impacto de esas muertes está afectando duramente a los espectadores jóvenes. Estamos recibiendo miles de historias sobre adolescentes y jóvenes asombrados e indignados. Este les parece un mundo reconocible. Está bien, los autos son diferentes, pero hay personajes jóvenes en los bares que se conectan y se divierten, es esencialmente hoy, no está tan alejado como, por ejemplo, Bridgerton . Entonces, ver un mundo familiar en el que los hombres mueren, en secreto, avergonzados, y nadie hace nada para ayudar, es horrible. ¡Me están contando historias de hijos de personas con absoluta furia! Y están sorprendidos de que esto no esté en el programa de estudios, ni siquiera en nuestras anécdotas. Se siente como un terrible secreto al ser descubierto.

Y me alegra que hayas dicho eso sobre las muertes reales. Es un virus cruel. Es vil. Y aunque no quería ocultar la verdad de la enfermedad, creo que la pantalla puede convertir la muerte en un fetiche, la cámara puede demorarse demasiado, casi puede volverse espeluznante. Así que quería retroceder. Todavía es inquebrantable, espero, es una mirada atrevida. Pero está hecho con cuidado.

Creo que la muerte de Colin ha sido la mayor conmoción para la mayoría de los espectadores. Ahora me doy cuenta de cuánta gente simplemente piensa en el sida como una enfermedad debilitante. Pero, por supuesto, una vez que el sistema inmunológico está siendo atacado, puede ser propenso a cualquier infección. Y las infecciones se desencadenan. Entonces los pacientes pueden tener epilepsia, demencia, neumonía, ceguera, cientos de cosas diferentes. Necesito demostrar eso, pero como esto realmente le sucedió a tanta gente, hombres y mujeres, creo que una cierta cantidad de discreción es justa. Como dices, dignidad.

PM: La mejor amiga de los niños, Jill (Lydia West), es una de las primeras en tomarse en serio el sida y apoyar a los enfermos y moribundos. Lleva el nombre de uno de tus amigos en la vida real. ¿Qué tan cerca está ella basada en ella? ¿Y la verdadera Jill alguna vez tuvo un encuentro como el que la Jill ficticia tiene con la madre de Ritchie, Valerie (Keeley Hawes) en el episodio cinco?

RTD: Jill es como la verdadera Jill ... pero no como ella. Tomé la esencia de mi amiga, pero luego creé a Jill en la página para que pudiera encajar con mis historias y mi actitud. Tengo una historia que contar, no estoy escribiendo una biografía. Y ese personaje es mucha gente, había tantas mujeres en esos barrios. Y para ser justos, muchos hombres heterosexuales también ayudan. Suelen ser la historia olvidada, pero, por supuesto, muchos hermanos, amigos y padres fueron absolutamente maravillosos y compasivos e hicieron todo lo que pudieron. Así que todos están comprimidos en Jill. O mejor dicho, todos son visibles a través de la lente que nos ofrece Jill. Así es como funciona el drama, no necesitas un avatar exacto en la pantalla para sentir empatía.

Lydia West como Jill y Keeley Hawes como Valerie en el episodio cinco de It’s A Sin

En cuanto a ese final… ¡Creo que todos desearíamos ser tan articulados con alguien a quien odiamos! Oh, si tan solo. Ese es el poder de esa escena, que la Jill ficticia puede elevarse por encima de sus circunstancias para ver el panorama más amplio, para ver cómo funciona el mundo que la rodea. Por eso están en el paseo marítimo, donde el horizonte es simplemente una línea recta, porque solía decir sobre esa escena, Jill puede ver el mundo aquí. El mundo entero. Por eso escribo ficción, tal vez por eso todos escriben ficción, para que podamos decir cosas y tener ideas y encontrar verdades que nunca alcanzamos en la vida. No todas las escenas pueden funcionar en ese tono. Pero cuando es el clímax de todo un drama de cinco horas, creo que nos lo hemos ganado.

Sin embargo, es cierto en un sentido más amplio. La historia de los padres que llegan a un pabellón de SIDA y descubren que su hijo es gay, que tiene VIH, que tiene SIDA, que se está muriendo, sucedió muchas veces. Un número impactante de veces. Ese es el momento clave que inspiró todo el espectáculo. Me contaron por primera vez una historia sobre padres que llegaron así en ... oh, es difícil de decir, pero ¿1988, 1989? He escuchado buenas versiones de eso, donde los padres eran maravillosos, y malas versiones, donde no lo eran. Reuní esa historia durante mucho tiempo antes de escribir mi propia versión.

PM: Capturas brillantemente la alegría de vivir que los hombres homosexuales todavía tenían en esos días oscuros. A pesar del espectro de la muerte, terminas dos episodios con una nota de optimismo. El primero tiene a Ritchie imaginando un futuro brillante: solo quiero ser feliz. En el episodio cuatro, él revela que es VIH positivo pero desafiante: tengo noticias para todos ustedes, ¡voy a vivir! Luego, en el episodio final, casi sus últimas palabras son: Eso es lo que la gente olvida, que fue muy divertido. Eso realmente me suena. Cuando pienso en mi amigo que murió en 1996, olvido el horror y recuerdo la diversión que tuvimos, la histeria, el sonido de su risa. ¿Qué tan importante es sopesar la ansiedad y la desesperación junto con la alegría y el optimismo de esos jóvenes brillantes que perdimos?

RTD: Eso es todo, eso es lo que he estado diciendo. Había tanta vergüenza, miedo, silencio e ignorancia en torno a esas muertes, que se convirtió en un sistema que se perpetúa a sí mismo. En primer lugar, algunas personas vieron la enfermedad como una vergüenza. Luego, con el paso del tiempo, esa reacción fue vista como vergonzosa en sí misma… ¿Ves lo que quiero decir? Es vergüenza sobre vergüenza. La vergüenza nunca termina. Así que nuestros recuerdos también están atrapados en eso. Cualquiera que recuerde a Ritchie pensaría, qué lástima cómo murió, qué lástima cómo reaccionó su madre, qué lástima que nunca vio a Jill ... Y esa se convierte en la emoción principal. Domina. Gobierna.

Son los amigos de A Sin Roscoe (Omari Douglas), Jill (Lydia West), Gregory Gloria (David Carlyle), Colin (Callum Scott Howells) y Ash (Nathaniel Curtis) en el episodio cinco.

Así que quiero romper ese hechizo y recordar los buenos tiempos. Para los hombres de todas las edades, las mujeres, los niños y los que se vieron envueltos en escándalos de transfusiones de sangre, simplemente elimine el virus y observe las vidas que llevaron. Recuerda la risa, recuerda la diversión, recuerda una resaca un domingo por la mañana cuando te ríes con tus compañeros como nunca más lo harás. Por eso It's A Sin está tan lleno de energía, color y comedia. Es devolverles la vida a esos hombres en cada detalle. Quitarle el poder al virus y dejarlo vivir.

PM: También hay tanta alegría en los detalles de la época, la banda sonora pop, el hedonismo y el activismo, la política ... Tienes a Roscoe (Omari Douglas) asombrando a un diputado conservador (Stephen Fry) al orinar en el café de la señora Thatcher. ¿Cuánto te divertiste escribiendo la serie?

RTD: Bueno, como antes, me divertí mucho, y por eso. Debían tener sus alegrías y victorias. La serie cubre toda una década, es importante hacerte sentir que han pasado muchas cosas, que los habitantes del Palacio Rosa realmente han visto la vida. Eso sí, escribir divertido no siempre es divertido en sí mismo. La aventura de Roscoe con la Sra. Thatcher es una farsa, y las farsas requieren una trama ajustada y velocidad. Es como cuando estaba escribiendo Médico que , ¡no hay nada más agotador que escribir una persecución!

Tengo que decir que tengo mucho crédito por recrear el pasado. Pero ese es el maravilloso equipo de producción, trabajando duro. Puedo simplemente escribir, Ritchie entra en una habitación, eso es fácil, pero luego todo un equipo de diseño tiene que hacer esa habitación bien, los accesorios tienen que ser correctos, y la ropa y el cabello de Ritchie, y los extras, todo con la canción correcta. jugando de fondo. ¡Toda esta gente me hace quedar bien!

Tracy-Ann Oberman como Carol en It's A Sin Episodio 5

PM: La agente de Ritchie, Carol (Tracy-Ann Oberman), me recuerda un poco a Hazel in Cucumber (el personaje de Denise Black, que regresó brevemente de Queer as Folk). Ambos son como la figura de un ángel de la guarda. Pero mientras Hazel lamentó a todos los jóvenes homosexuales que se habían ahogado en el canal y advirtió a Lance que se fuera a casa, en It's A Sin, Carol habla en código de muchos niños que se van a casa, presumiblemente para morir. Ella le advierte a Ritchie: Prométeme que no te vayas a casa. ¿Cuál es el significado de estas mujeres sabias que ven con más claridad que la mayoría y la noción recurrente de volver a casa, incluso si la consecuencia cambia de santuario a callejón sin salida?

RTD: No creo que haya una gran importancia, pero sí creo que hay una necesidad. Tanto Cucumber como It's A Sin son dramas centrados en los hombres, así que creo que es mi deber equilibrar eso con la mayor cantidad posible de papeles buenos para las mujeres. Equilibrio simple, eso es todo. Y puedo ver, sí, con los hombres de ambas series cometiendo errores y sintiéndose cachondos y metiéndose en problemas, entonces el equilibrio significa automáticamente que las mujeres se muestran sabias. Aunque incluso mientras escribo esto, pienso: ¿hombres tontos, mujeres sabias? ¡Me suena a vida!

Y la frase sobre irse a casa parece que se originó aquí, en los años 80, cuando los chicos desaparecían. Sin móviles y sin internet, si dejabas la gran ciudad y volvías a casa, en ese entonces, podías desaparecer. Así que supongo que la frase siempre me ha resonado. Y prueba mi teoría de que Pepino siempre me llevó a It's A Sin.

PM: La culpabilidad es un tema importante en It’s A Sin. Muchos de los padres son intolerantes, en el mejor de los casos ingenuos o deliberadamente ciegos. En el episodio final, Valerie se transforma de gentil y ciega en una tigresa, caminando ferozmente por los pasillos del hospital, exigiendo respuestas, pero luego soporta ese cameo abrasador de Ruth Sheen como otra madre que le pregunta: ¿Qué diablos estabas mirando? Si no supiste que era gay todos esos años, ¿qué viste? Mientras se está muriendo, Ritchie se disculpa por haber tenido relaciones sexuales con tantos hombres, independientemente de su estado serológico. Es una extraordinaria admisión de culpabilidad. Finalmente, Jill culpa a Valerie: todo esto es culpa tuya. Las salas están llenas de hombres que creen que se lo merecen. Todos mueren por tu culpa. ¿Qué le impulsó a destacar estos diversos matices de culpabilidad?

RTD: Ritchie no se arrepiente en absoluto. Ese es el punto. Sin disculpas, sin arrepentimientos. Al final, ama su vida. Y en eso está todo el amor y la alegría que necesita. Es triste que su madre no pueda darle eso, pero su máxima independencia y madurez es encontrar alegría para sí mismo. No tiene culpa. Ha expresado su culpa anteriormente, en el hospital, con sus amigos, pero al final, en el dormitorio de su infancia, con sus últimas palabras, está libre.

Olly Alexander como Ritchie en It's A Sin episodio cinco

Y creo que va más allá de la culpabilidad. Porque la culpa es de la vergüenza en sí misma, y ​​todo el mundo la lleva. Jill, en el paseo marítimo, culpa a Valerie por la muerte de Ritchie y luego, en su momento más supremo, por todas las muertes. Es decir, Valerie y todo el mundo como ella. Todo el sistema. El mundo entero. Eso es lo que quiero decir, cómo Jill puede ver todo, parada allí. Es su momento de Todos mis hijos.

Y si escuchas con atención, puedes escuchar lo atrapada que está Valerie, cómo ha llevado la vergüenza toda su vida. Ella dice que los hombres son cachondos, dice que a los niños les gusta tener secretos. ¿De dónde sacó eso? Bueno, en su última escena con su hijo, le pregunta a Ritchie si recuerda a su abuelo, su padre. Sí, dice Ritchie. Y luego dice, simplemente, que era un hombre terrible. Y nunca lo vuelve a mencionar. Y creo que se irá a la tumba sin decir lo que eso significa. Pero podemos adivinar. Está muy claro. Jill adivina, dice, que no sé qué pasó en esa casa para hacerte tan desamor. Ella está a mitad de camino por pura intuición. Valerie lleva su propia carga, que visita a su hijo. Pero Ritchie, al final, se niega a seguir adelante y está feliz.

Eso es parte de mi teoría, que la casa homofóbica es una casa que tiene algo demás mal con eso. No repudias a tu hijo por su sexualidad, lo repudias porque la sexualidad está desencadenando cosas terribles enterradas en tu propia mente. Así que esa es Valerie. No tengo la culpa. Tan atrapado como cualquiera. Llena de su propia vergüenza. Jill se aleja para romper ese ciclo. Las direcciones del escenario dicen: Ella nunca volverá a ver a Valerie Tozer. Porque Jill es mejor que eso. Vuelve a casa para amar y reír con sus amigos, y luego va a tomar la mano de un hombre que muere solo. Se acaba la vergüenza.

¡El hombre en la cama del hospital, fanáticos de los hechos, es Richard Cant, hijo de Brian! ¡Phil Collinson y yo trabajamos con él por última vez cuando apareció para entregar una carta en Blink [Doctor Who, 2007]!

PM: Finalmente, ¿qué tan magnífica es Keeley Hawes?

RTD: ¡Ja! ¡Asombroso! Pero todos ellos. La alegría de las últimas semanas ha sido ver a ese elenco joven levantado hasta los hombros. Gente hermosa todos ellos, no podría estar más feliz.

Russell T Davies se toma una selfie con el elenco de It's A Sin en 2020

[La fotografía principal de Russell T Davies es de una sesión de fotos exclusiva de Radio Times realizada por Richard Ansett en diciembre de 2020]

Este artículo está dedicado a la memoria de Gary Sellars, bailarín, modelo y bon viveur (1959-1996), ya todos los demás amigos perdidos.

Gary Sellars, Francia 1988. Fotografiado por Patrick Mulkern

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