Fueron unos meses incómodos y estresantes: Simon Mayo revela lo que salió mal en BBC Radio 2

Fueron unos meses incómodos y estresantes: Simon Mayo revela lo que salió mal en BBC Radio 2

Simon Mayo tiene una palabra favorita. Es una palabra alemana compuesta, pero es un tipo inteligente, con un título en historia y política.



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Para él, esta palabra resume todo lo que salió mal en 2018 y lo convirtió en el peor año de su ilustre y encantadora vida profesional.

Lo revela con café y galletas en un hotel que se encuentra a la sombra de New Broadcasting House en Londres: la palabra es Verschlimmbesserung.

Espléndidamente, significa una mejora que empeora las cosas, explica.

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  • Simon Mayo dejará Radio 2 después de 17 años
  • Conoce a Bob Shennan, el hombre detrás de The Biggest Weekend de la BBC y la revisión de Radio 2

No del todo en modo Confesiones pero con ganas de aclarar las cosas, el locutor, cuya modesta ambición es ser el amigo detrás del micrófono, se encuentra en un lugar mucho más feliz ahora que en mayo pasado cuando la gerencia de Radio 2 hizo la mejora de fusionar su programa popular con otro programa popular, envenenando así a ambos y provocando confusión en la red.

La pesadilla comenzó en enero pasado, cuando el controlador de Radio 2 Lewis Carnie anunció que el programa Drivetime de Mayo, ganador del premio Sony, sería coanfitrión en el futuro con Jo Whiley, otra persona querida, quien sería desarraigada del brillante programa nocturno que ella había presentado. desde 2011. Fueron unos meses incómodos y estresantes, admite ahora Mayo, y finalmente puso su cabello puntiagudo sobre el parapeto.

El cambio tenía la intención tardía de abordar el desequilibrio de género de Radio 2 diurna, cuyos días de la semana habían sido protagonizados exclusivamente por hombres blancos de mediana edad desde que el programa inicial de Sarah Kennedy se retrasó antes de las 7 a.m.en 2010. Pero se ejecutó con un instrumento contundente. , y llevó a renunciar a uno de sus rostros favoritos después de 36 años en la BBC. Que haya empeorado las cosas no es solo mi opinión personal; Tan pronto como se lanzó el nuevo formato, las cartas enojadas de los oyentes comenzaron a llegar a Radio Times.

La gente se desesperaba de que la magia del programa hubiera desaparecido, de que a Whiley lo hubieran metido con calzador y de que el largometraje Confessions de Mayo no fuera tan entretenido sin el reportero deportivo Matt Williams. La lectora Charlotte Fitzgerald de Ilford habló por millones cuando escribió: ¿Por qué arreglar algo que no estaba roto?

Bob Shennan, ex controlador de Radio 2 y ahora Director de Radio y Música de la BBC, respondió a la mayor bolsa de correos de Radio Times desde el diálogo indescifrable en Jamaica Inn con la declaración sin aire: Estoy encantado de que dos de los presentadores más populares de Radio 2 estén presentando ahora un programa completamente nuevo cada día de la semana, que estoy seguro de que se convertirá en uno de los programas más escuchados de la cadena. Al contrario, alejó a los oyentes. Mayo anunció su salida el 22 de octubre. Un viernes de despedida en solitario All-Request terminó su mandato de 17 años en Radio 2 el 21 de diciembre. Su primera solicitud, cargada, fue Born to Run.

Ahora hay una luz al final del túnel. El 4 de marzo, Mayo será un engranaje de alto perfil en la programación de lanzamiento de una nueva estación digital, Scala (creación del editor alemán convertido en locutor Bauer).

Amenaza, según el comunicado de prensa, con romper el molde de la música clásica en el Reino Unido, apuntando a personas de entre 40 y 60 años que estén deseosas de escuchar A Star is Born como Swan Lake, Herbie Hancock como Handel. Mayo será el anfitrión de un espectáculo de 10 a. M. A 1 p. M., Interactivo, temático y con funciones. Es su oportunidad, dice, de volver a la radio y ser parte de la vida de las personas nuevamente.

Si cinco raciones de Mayo no son suficientes, su Film Review del viernes por la tarde con Mark Kermode en BBC Radio 5 Live continuará como si nada hubiera pasado. Mayo abarcará los sectores comercial y público. La gerencia puede ceder cuando quiera.

Mayo mantiene una gran deuda con 5 Live. Unirse a la red de noticias y deportes de Radio 1 en 2001 lo convirtió en el locutor que es hoy. Como un niño al que le robaron el dinero del almuerzo, recuerda las burlas cuando él, ¡un deportista tipo pop-adoodle-doo con chaqueta de gira! - siguió a Nicky Campbell en el centro de la actualidad. Hubo un poco de '¿Quién se cree que es?' Fue un ambiente escéptico. Pero la negativa se detuvo el día en que los aviones chocaron contra las Torres Gemelas en 2001, mientras Mayo estaba en el aire, y él se mantuvo consumado. Recuerdo que miré a través del cristal y vi al director de la radio de la BBC, el director de 5 Live y el director general Greg Dyke, todos allí, mirando las pantallas, pensando: '¿Deberíamos evacuar?'.

Bros en los estudios de Radio 1 con DJ Simon Mayo, Londres, alrededor de 1990 (Getty)

Describe sus nueve años en 5 Live como absolutamente el trabajo más completo que he hecho, especialmente después de haberme acostumbrado al respaldo de la radio de poder ir a un disco, un lujo que no está abierto al locutor de radio. Sabía que la gente pensaba que no podía hacerlo, así que tenía que ser la persona más preparada de la sala. De acuerdo, vamos a hacer un artículo de 20 minutos sobre la tabla periódica, luego tu próximo invitado desaparece y un espacio de 20 minutos se convierte en 40. Entonces, ¿qué vas a hacer? Siempre creo que en cada entrevista estoy a una pregunta del desastre.

Cambiar a Radio 2 en enero de 2010 fue un alivio: Drivetime era el programa que siempre había querido. Habiendo cumplido 50 años, pudo ir a un disco y hacer lo que su tema musical de Prince Buster le indicaba: Diviértete, es más tarde de lo que crees.

El año pasado fue su annus horribilis. Puedo dar fe del estrés que le puso. Conocí a Mayo en 1993 en Radio 1 cuando Mark Goodier nos reclutó a Stuart Maconie y a mí como compinches del programa de desayuno mientras él estaba de baja por paternidad. En junio pasado, unas semanas después del nuevo formato Drivetime, él y yo aparecimos en un evento en el que los autores son interrogados sobre sus nuevos libros, en la misma calle de donde vive en el norte de Londres con su esposa Hilary, dos hijos y una hija.

Tras dedicarse a la escritura, Mayo estaba promocionando su quinta novela, Mad Blood Stirring, la primera dirigida a adultos en lugar de a adultos jóvenes. Nuestro presentador, David Hepworth de RT, abordó el tema de la reacción al nuevo programa de Radio 2, pero Mayo se negó a dejarse llevar.

Luego, me preguntó si me apetecía reunirme para discutir las diferencias entre la radiodifusión comercial y de servicio público. (Yo tenía experiencia con ambos, mientras que él había sido un hombre de la BBC exclusivamente desde que se unió a Radio Nottingham en 1982).

Empezamos a reunirnos con regularidad en el mismo salón de té del Soho. Nuestras conversaciones fueron necesariamente privadas, pero a él no le importará si le informo que su comportamiento se movió entre la decepción, la reflexión y la ira por la forma en que lo estaban tratando. Todavía precedido por la reputación de toda su carrera como uno de los buenos, parecía que los pastos nuevos lo llamaban.

Esta nueva atmósfera de cambio en BBC Radio recordó el mandato del controlador de Radio 1 de cara al futuro, Matthew Bannister, quien posiblemente mejoró las cosas al empeorarlas cuando su limpieza de primavera generacional eliminó a cinco millones de oyentes, pero modernizó Radio 1 para una audiencia más joven. Mayo recuerda con un estremecimiento la pomposa y infame renuncia al aire del DJ Dave Lee Travis (se están realizando cambios que van en contra de mis principios). Por el contrario, el suyo en 2018 sería largo y prolongado.

Los fanáticos estaban menos que impresionados con la pareja de Radio 2 de Simon Mayo y Jo Whiley (BBC Pictures)

¿Recuerda la reunión en la que la gerencia propuso el cambio a Drivetime? No fue una reunión, fue una llamada telefónica de mi agente diciendo que había recibido la visita de Lewis Carnie, quien dijo: 'La co-presentación es el futuro'.

Entonces, ¿te lo vendieron como algo positivo? No estaba seguro de cuán positivo era, pero sí. Me preocupaba que sacaran a una copresentadora de una bolsa en alguna parte, y dije que tenía que ser Jo. La conozco desde hace mucho tiempo y nuestras familias habían estado juntas de vacaciones.

¿Realmente Radio 2 cree que el coanfitrión es el futuro? No. Mi conjetura es que hubo una presión genuina desde arriba para mejorar el número de mujeres durante el día. Y miraron la radio que yo hago y el hecho de que he trabajado con Mark [Kermode] durante muchos años, y pensaron: 'Al menos podría intentarlo'. Porque si se lo sugiriera a ... algunos de mis antiguos colegas , saben que no habría funcionado.

¿Hubo algún sentido de que si no funciona, lo revertiremos? No. Nunca, jamás, ninguna pregunta. Habían invertido demasiado capital político en el cambio.

Fueron víctimas de una mala decisión. Creo que víctima es la palabra equivocada. Jo y yo trabajamos muy duro para hacer que ese programa fuera lo mejor posible.

Es en este punto cuando el fanático de los Spurs, Mayo, juega su bromista de analogía con el fútbol: cuando Gary Lineker fue a Barcelona en 1986 con el gerente Terry Venables, fue un gran éxito. [Marcó 21 goles en 41 partidos esa primera temporada, incluido un hat-trick ante el Real Madrid.] Luego, Johan Cruyff tomó el relevo y lo sacó de posición, moviéndolo a la derecha del mediocampo, y no estaba muy contento. . Y terminó mudándose a los Spurs.

Queda por ver si Scala proporcionará a Mayo el equivalente a ganar la Copa FA de 1991, pero estará más feliz. Jo y yo seguíamos jugando para el equipo, insiste. Pero nos estaban jugando fuera de posición. Scala me ofrece la posibilidad de jugar en posición. Entre los miles de tweets y correos electrónicos, un tipo dijo que Drivetime era 'la radio más fácil y feliz que jamás había escuchado'. No le importaba adónde fuera a continuación, solo quería que volviera a ser yo.

Chris Evans, cuya salida de Radio 2 ayudó a despejar el estancamiento de género, le ofreció a Mayo un trabajo en Virgin. Me llamó y me dijo: '¿Quieres trabajar aquí?'. Le dije: 'Ya estoy en mi nombre'. Él dijo: 'Tengo una audiencia de 8,7 millones'. Le dije: '¿Dónde estoy? yendo no tenemos ningún oyente en absoluto. ¡Empezamos de cero! '

Las cartas parecen haber aterrizado bien. Evans tiene un nuevo parque infantil, Zoe Ball's en el desayuno, Sara Cox está en Drivetime y Radio 2 finalmente está feminizada. Pero fue una transición sombría.

Sí, Mayo asiente, considerando sus palabras tan cuidadosamente como un diplomático. No es la forma en que lo habría diseñado. El programa en el que se convirtió Drivetime fue el reflejo más perfecto de quién era yo como persona y le dio a Radio 2 las cifras de escucha más altas que jamás haya tenido. No creo que se haya pensado lo suficiente en el impacto que tendría el cambio.

¿Fue más duro para Jo Whiley que para ti? (Más tarde le dijo a The Mail on Sunday que la agonía era implacable, cada hora de cada día). Fue difícil para los dos, pero por diferentes razones. Jo consiguió el palo en línea porque estaba asumiendo la culpa del nuevo formato. Fue totalmente injusto. Le dije a la gerencia: 'Nunca vuelvas a hacer eso'. Mi esposa dijo que yo hablaba mucho más al aire cuando presentaba a Jo que por mi cuenta. Me sacó un lado diferente. La radio es muy personal. Gira en torno a la atmósfera y el estado de ánimo, y no creo que haya ninguna duda de que se nos pidió que hiciéramos cosas que no teníamos la intención de hacer. Y se mostró al aire, y eso inevitablemente dificulta el trabajo. No hay duda. Fue estresante. Iba al gimnasio más a menudo.

Me muestra la Happy Playlist con la que trabaja en tiempos de conflicto, que incluye When the Ship Goes Down de Cypress Hill, I Love LA de Randy Newman, Working on the Highway de Bruce Springsteen y Partita No 1 de Bach en si bemol, pero Magnánimamente concluye: La inmensa gratitud que tengo después de 36 años eclipsa las dificultades de los últimos meses.

Admite que no se perderá que su salario sea revelado en la prensa todos los años (£ 340,000- £ 349,000 en el último recuento en julio, más que Vanessa Feltz, menos que Nick Grimshaw), ni la falla histórica de la Corporación para comunicarse con el talento. . Mayo me dice que en 1998, se enteró de que su programa BBC1 Confessions no había sido renovado cuando un vendedor de helados en Dartmoor lo compadeció.

Aunque a los 60 años admite no lidiar tan bien con el envejecimiento (por eso Kermode siempre dice que me visto como un adolescente), puede animarse por haberse establecido como autor publicado, cuya tercera novela para jóvenes adultos Blame se está adaptando a un guión del escritor de Harry Potter y el legado maldito Jack Thorne, y este mes se va a Perth para ver su primer libro infantil convertido en un drama para ABC en Australia. Consideré simplemente concentrarme en la escritura, admite, pero la radio es lo que hago.

Después de dos horas de dejar las cosas claras, notamos que es más tarde de lo que pensamos. Mientras empacamos para irnos, considera con pesar su legado: seré recordado como alguien que se sacrificó por una causa noble, ¡por una mejor radio diurna! Después de otra pausa pensativa y con una sonrisa enigmática: espero que estén agradecidos.


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El programa de radio Scala de Simon Mayo comienza el 4 de marzo de 2019