Joan Bakewell cuenta su versión de la historia sobre su romance con Harold Pinter

Joan Bakewell cuenta su versión de la historia sobre su romance con Harold Pinter

Cuando Joan Bakewell se embarcó en un romance de ocho años con el dramaturgo Harold Pinter en la década de 1960, nunca sospechó que él haría una obra de teatro. Pero luego escribió Betrayal y se lo envió a Bakewell para sus comentarios. Su primera respuesta fue horror.



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Me sorprendió mucho porque usó mi vida privada, dice, hablándome en la sala de estar del piso de arriba de su casa de cuatro pisos en el norte de Londres. Estaba tan cerca de nuestra aventura.

Para 1978, cuando se inauguró Betrayal, tanto Pinter como Bakewell estaban felizmente instalados en nuevas relaciones y seguían siendo amigos. Pero la obra molestó a Bakewell porque no le había dicho que la estaba escribiendo. Ella le pidió que cambiara el título, que consideró acusatorio, pero él se negó. Se convirtió en un éxito comercial y de crítica y luego fue adaptado para la pantalla. Mientras tanto, Bakewell guardó silencio durante casi medio siglo, durante el cual se convirtió en una venerada locutora, escritora y dama del Imperio Británico. Pinter murió en 2008.

Hoy, a la edad de 84 años, Bakewell ha decidido que es el momento adecuado para expresar su opinión. Keeping in Touch, un drama de 45 minutos que escribió en la década de 1970 como una respuesta inmediata al trabajo de Pinter, se transmitirá por primera vez en Radio 4 esta semana. Se trata de una mujer casada con hijos que comienza a cuestionar su vida y analiza cómo surgió la aventura de Bakewell. La obra fue escrita originalmente, dice, para mi propia satisfacción en un arranque de intensidad y fue casi un ejercicio catártico. Luego lo guardó y se olvidó de él.

Pinter y Bakewell en Late Night Line-Up en 1969

Fue solo cuando Bakewell estaba revisando sus archivos recientemente que se encontró con su obra nuevamente. ¿Qué cree que habría hecho Pinter con eso? Hay una pausa. Harold no estaría muy complacido.

Aún así, a pesar de todo, recuerda a Pinter con gran afecto y se considera muy afortunada de haber llevado a cabo una aventura durante la mayor parte de una década y al mismo tiempo disfrutar de una vida familiar con su primer marido, el productor de televisión Michael Bakewell.

Ella nunca se sintió particularmente comprometida por el asunto. Una vez, estaba haciendo una serie sobre puentes que requería filmaciones ocasionales fuera de Londres, dice alegremente. Le dije a Michael: 'Tengo que levantarme temprano porque tengo que ir a Ironbridge'. Fui a Heathrow y tomé un vuelo a París para pasar el día con Harold, que estaba filmando allí. Regresé a tiempo para preparar la cena para los niños.

Hay una nota distintiva de orgullo en su voz. Cuando le pregunto qué es lo más aventurero que ha hecho en su vida, Bakewell insiste en que es una persona tímida, pero reconoce que el viaje a París fue bastante atrevido porque tenía que ser organizado.

Tenía una familia, dice ella. Los niños [Harriet y Matthew] vivían aquí. Era una buena familia; una familia exitosa. Pero estaba teniendo una aventura con Harold. Supongo que a la gente le resulta muy extraño.

No es extraño, digo, aunque podrían preguntarse si alguna vez te sentiste culpable por el engaño.

La Reina entrega el premio Help The Aged Living Legend Media a Bakewell en 2006

No, dice Bakewell con firmeza. La culpa era algo con lo que tuve que lidiar desde el principio. Recuerdo haber pensado: 'Si sigo adelante con esto, no me sentiré atormentado por la culpa ...'.

Tengo un trasfondo moral bastante sólido que supongo que estaba burlando, pero ¿quién puede decir que la gente no debería tener aventuras? En lo que respecta a las mujeres, los otros hombres no dejan de ser atractivos porque has encontrado a la persona con la que estás casado.

Bakewell se volvió a casar con el productor de teatro Jack Emery, pero se divorciaron en 2001 después de 26 años. Emery era 12 años menor que ella. La diferencia de edad sí importaba, pero otras cosas importaban más.

Realmente es la empresa más estimulante. No debería sorprenderme que una mujer de ochenta y tantos tenga una perspectiva tan moderna, pero yo sí. Es en parte porque Bakewell parece al menos una década más joven que su edad (Pilates dos veces por semana) y habla con una elocuencia tan estimulante en todo, desde Twitter hasta transexuales y pornografía extrema que ocasionalmente olvido con quién estoy hablando, solo para ser educado. En resumen, ella dijo algo como: Bueno, por supuesto, he vivido en esta casa durante más de 50 años.

1975: Joan Bakewell y Jack Emery después de su boda

Bakewell tiene seis nietos (el menor tiene 17 años) y siempre les hace preguntas sobre su vida y cómo usar su computadora portátil: son buenos amigos, de verdad.

¿Alguna vez se haría un tatuaje, como lo hizo David Dimbleby a la edad de 75 años? Bakewell se estremece. No. Pensé que era muy cursi.

En su apogeo, cuando presentaba programas emblemáticos de artes y debates como Late Night Line-Up y Heart of the Matter, su amigo, el locutor Frank Muir, calificó a Bakewell como el bollo del hombre pensante. Desde entonces, ha descartado el comentario por considerarlo una tontería. Bakewell no se sintió insultado por el epíteto de Muir porque, en ese momento, las mujeres en la televisión estaban rodeadas de sexismo. Recuerda haberle preguntado a uno de sus superiores en la BBC a finales de los 60 si alguna vez pensó que una mujer leería las noticias, y él inmediatamente dijo que no. ¿La mirarían los hombres con los que trabajaba?

Sí, por supuesto. Era una forma de vida. No había ningún hombre que no mirara lascivamente o no pensara en ello. Era el tenor de la época, por lo que, curiosamente, nadie se molestaba con Jimmy Savile. Solo era un hombre extraño. Había muchos alrededor. El estado de ánimo era que no tenía nada de ofensivo. Como alguien que era bastante guapa en esos días, te acariciaban y pellizcaban por todas partes y, en cierto modo, lo importante era que no importara.

Está contenta de haber vivido para ver a una segunda primera ministra y, a pesar de ser una compañera laborista, describe a Theresa May como una mujer capaz. Pausa. Creo que sus faldas son un poco cortas. Por favor, no hagas nada de eso, agrega, lastimeramente.

Bakewell ha sido feminista toda su vida y recuerda haberle dicho a su madre cuando tenía ocho años y crecía en Stockport que hubiera preferido haber nacido varón porque los hombres salían al mundo. Bakewell fue a una escuela primaria local y luego ganó una beca para leer historia en Cambridge antes de lanzar su carrera televisiva. ¿Qué opina de las feministas modernas como Beyoncé?

¿Es ella la de los muslos grandes? pregunta, luego se disculpa instantáneamente. ¡Qué cosa tan terrible para decir sobre otra mujer! ¿Le importaría a Beyoncé? Al menos no la ha llamado bollo.

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Keeping in Touch estará en Radio 4 a las 15:45 horas del sábado 22 de abril