Martin Shaw sobre por qué ahora es el momento adecuado para acabar con el inspector George Gently

Martin Shaw sobre por qué ahora es el momento adecuado para acabar con el inspector George Gently



Esta no es la primera vez que Martin Shaw y yo nos conocemos, aunque no lo culpo por no recordarlo. Hoy, estoy aquí para preguntarle cómo se siente al despedirse del inspector George Gently, el detective que ha interpretado en BBC1 durante los últimos diez años.



Anuncio publicitario

Durante nuestro encuentro anterior, tenía una pregunta para él: ¿Le dirás a mi hermana que es hora de volver a casa? Eso fue hace casi 40 años. Yo no era todavía un adolescente y él estaba en la cúspide de su fama en The Professionals (y un hombre bastante infeliz en ese momento, como veremos).

Había ido a la casa de su exmujer - ella vivía en nuestra calle, junto con sus tres hijos - para recoger a mi hermana en una cita de juegos con su hija Sophie. Las dos chicas eran buenas amigas y pasaban las tardes subiéndose al armario de Sophie y haciendo un campamento para sus peluches.



Todos sabíamos quién era el padre de Sophie (de hecho, yo era amiga de su hermano mayor), pero la estrella de televisión rara vez estaba allí. Así que fue un momento de gran emoción cuando el agente de CI5, Ray Doyle, abrió la puerta de esta semi ordinaria.

Shaw sonríe cuando le cuento la historia y me dice que todavía va a la casa para las reuniones familiares en Navidad y Pascua. Aunque aparentemente los juguetes de peluche ya no juegan un papel tan importante en los eventos.

En las décadas intermedias, casi todo ha cambiado en la vida de Martin Shaw: ha adquirido dos ex esposas más y una nueva pareja a largo plazo en el camino, pero, una vez más, está captando la atención de la nación como un luchador contra el crimen. Sin embargo, no por mucho más tiempo. Después de diez años de interpretar al detective inspector jefe George Gently, BBC1 cierra el programa.



Hay dos episodios en la serie que comienzan el domingo, luego no más. Entonces, ¿qué se siente al despedirse del detective tan querido? Quizás sorprendentemente, Shaw dice que no está enojado con la decisión de la BBC de acabar con el programa. En lo mas minimo. De hecho, creo que es el momento perfecto para hacerlo.

No se trata de una película de relaciones públicas. Este es un hombre que nunca ha tenido reparos en cuestionar en público el juicio de los ejecutivos de televisión. Se siente completamente apropiado, dice. No tuve ninguna dificultad para dejar de lado el papel, porque deja espacio para algo más. Durante todo el último día de filmación, la gente decía: '¿Vas a estar emocionado?'. Yo dije: 'No, en absoluto'. Es un hecho de la vida. Las cosas llegan a su fin. Y luego, después del último disparo, comencé a hacer un pequeño discurso ... y me fui. ¡Estallido! Así que me emocioné, después de todo.

No hay muchos dramas de televisión que sigan siendo populares en el transcurso de una década. Las cifras de visualización se han mantenido estables desde el primer episodio en abril de 2007, y en el pico de la serie más reciente, en 2015, fueron incluso un poco más altas. No es que haya escasez de policías en la televisión.

Entonces, ¿qué hace que este programa se destaque? El secreto de su éxito, dice Shaw, es que en el fondo no es realmente un espectáculo de policías. Es un programa sobre un hombre decente pero dañado que está haciendo vacilantes intentos de lidiar con la pérdida. Justo al comienzo de la primera serie, descubrimos que la esposa de Gently había sido asesinada. Ella nunca ha sido reemplazada en su vida; en cambio, Gently ha invertido sus emociones en su hijo sustituto, el detective inspector John Bacchus, un compañero rudo y listo, interpretado por Lee Ingleby.

Shaw con Lee Ingleby en Inspector George Gently

Lo que distingue a esto de los programas policiales es que no es una novela policíaca. El lado policial es un marco en el que se cuelga la relación entre estos dos hombres. Realmente, es la historia de una familia.

También hay un factor de nostalgia. Al establecer el programa en la década de 1960, el escritor Peter Flannery aprovechó un factor de bienestar. Después de todo, ¿quién no siente un escalofrío de placer cuando ven a Gently sacar una caja de detergente en polvo Omo de su bolsa de la compra?

Martin Shaw tiene 72 años, aunque su estilo de vida limpio, sin alcohol ni carne, lo ha bendecido con una tez que podría pertenecer a un hombre 20 años más joven. Vive en una casa grande y antigua en Norfolk con su compañera Karen Da Silva, profesora de yoga.

Durante varios años, vivieron en casas separadas entre sí, pero ahora, me dice, ella se mudó. Solo hay un guiño a la vejez: el audífono que se coloca discretamente en la oreja de Shaw, el resultado de años de pilotando su avión privado de cabina abierta sin la protección adecuada para los oídos. Lo conseguí hace aproximadamente un año, dice. Pero no lo uso en el set.

Pero volvamos a la década de 1960. Shaw se mudó de su ciudad natal de Birmingham a Londres en 1963, para ir a la escuela de teatro con, entre otros, Maureen Lipman, Lesley Joseph y Stacy Keach. Lo que significa que, al menos en teoría, estaba bien situado para desempeñar un papel activo en Swinging London.

¿Los años 60 le favorecieron? No no no. No había suficiente dinero para vivir un estilo de vida de fiesta. Vivía en un dormitorio de una habitación en Westbourne Grove de Londres, con baño y aseo compartidos, un anillo de gas y una estufa de gas.

¿Estaba ocupado marchando contra la guerra de Vietnam? No, pero estaba escuchando a Joan Baez y Bob Dylan. Esto me sorprende, le digo. Tiene fama de ser, bueno, ¿bastante enfadado con las cosas? No no soy. Para nada.

¿Solías serlo? No sé. Solía ​​ser un gran bebedor. Y se podría argumentar que tiene algunas raíces en la ira. Pero nunca fui un borracho enojado. Yo era más estúpido, demasiado plácido y cariñoso. Pero eso se detuvo en 1971, hace mucho tiempo.

Sin embargo, hay un tema que solía irritarlo cada vez que se le preguntaba al respecto: el programa que lo convirtió en una estrella: The Professionals. Durante años, Shaw despreció la serie de acción de ITV en la que trabajó desde 1977 hasta 1981.

Ha descrito a Doyle, el tipo duro que interpretó, como un personaje unidimensional en un espectáculo unidimensional y dijo que el drama privó de mi carrera… era como ser un muñeco de Action Man. Sin humanidad. Solo una función.

El tema surge cuando discutimos el hecho de que tres personajes han dominado su vida laboral: George Gently (a quien ha interpretado durante diez años), el juez John Deed (seis años) y Ray Doyle (seis años).

¿A cuál de los tres hombres ve con más cariño? Sin detenerse, responde, John Deed. Pero, rápidamente agrega: Lo que no es faltarle el respeto a George Gently ... Pero, sugiero, ¿le falta el respeto a Ray Doyle? Él no está en desacuerdo. Bueno, con George Gently y John Deed, estuve allí de buena gana en todo momento.

¿Repitelo? ¿Me estás diciendo que trabajaste en The Professionals en contra de tu voluntad? De hecho es así. Tontamente firmé un contrato del que pensé que me dejarían salir. Es completamente culpa mía. ¿Cuántas series hiciste bajo coacción? Cuatro y medio. Después del primero, pensé que sería capaz de decir amablemente: 'Muchas gracias, pero esto no es para mí'.

En cambio, afirma, los productores insistieron en que ganara más. Correcta o incorrectamente, él cree que deliberadamente programaron el horario de rodaje de tal manera que le impidieron asumir otro trabajo (más elegante).

Lo haces sonar a despecho, le digo. Bueno, no creo que haya sido despecho. Creo que fue propietario. Los jefes de televisión no querían que su duro luchador contra el crimen estuviese dando vueltas en el escenario del Teatro Nacional.

Shaw dice que ni siquiera se hizo rico en la parte posterior del programa. Nos pagaron muy poco por The Professionals. Muy poco. Comenzamos con £ 400 a la semana y terminamos con alrededor de £ 1,500 a la semana.

Y, argumenta, nunca ganó un centavo con las repeticiones (de hecho, durante años un oscuro argumento sobre las regalías impidió que ITV volviera a mostrar episodios antiguos). La acusación tradicional es que la actitud de Shaw hacia The Professionals es ingratitud a una escala épica.

Si no hubiera pasado esos años vistiendo camisetas ajustadas y apuntando con armas a vejestorios poco fiables, ¿estaría donde está hoy? Es un comentario muy justo. Y es un cargo que acepto. Levanto la mano. Mea culpa.

Pero, y aquí está la gran noticia, después de años de amargura, Martin Shaw ha hecho las paces con The Professionals. Permítanme redondear esto. Porque ha sido una larga disertación en el lado negativo. Toda la antipatía se ha desvanecido.

¿Por qué? Porque hace unos años, un actor más joven le explicó lo importante que era el programa como parte de su infancia. Y de repente lo entendí. Así que toda esa antipatía se ha desvanecido. Uf. Y, a medida que George Gently se desvanece, ¿cómo se sentiría al asumir otro papel largo que podría llevarlo a los 80? Sí, sí, dice. Absolutamente.

Anuncio publicitario

Este artículo se publicó originalmente en la edición del 20 al 26 de mayo de 2017 de la revista Radio Times.