Michael Rosen: La vida secreta de los niños de cinco años no es ética y es absurda

Michael Rosen: La vida secreta de los niños de cinco años no es ética y es absurda



Vi el primer episodio de esta serie de La vida secreta de niños de cuatro y cinco años en el Canal 4 a principios de noviembre y desde que lo vi me he vuelto cada vez más perturbado.



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El programa afirmaba desde su título que estaba revelando la vida secreta de los niños. De hecho, se trataba de una serie de experimentos con los niños, en los que se configuraban situaciones que a veces ponían a los niños en conflicto entre sí y en una ocasión creaban una situación en la que era probable que algunos de los niños se asustaran. Esto tiene que estar mal.

Enseño a los estudiantes que estudian literatura infantil en Goldsmiths, y cuando realizan una investigación con niños, deben completar un formulario de ética riguroso como se establece en las Pautas éticas para la investigación educativa (2011) publicado por la Asociación Británica de Investigación Educativa.



Éstos requieren que los investigadores desistan inmediatamente de acciones que angustian a los participantes; no use dulces como incentivo para los niños; no diseñar experimentos que beneficien a un grupo de participantes sobre otros.

Los concursos de este programa se presentan a los niños como fijados de acuerdo con las reglas establecidas por los adultos. Recuerde: la afirmación que se hace aquí es que estos concursos mostraron la vida secreta de estos niños. De hecho, mostró que los niños respondían únicamente para mostrar que uno o más niños se sentirían angustiados por perder.

¿Qué hace un programa de televisión que le dice a los niños que si eres el primero en una carrera, ganas chocolates? O peor aún, si quedas en segundo lugar, ¡no obtienes chocolates! A raíz del concurso, el niño en cuestión lloró y pareció sentirse incómodo por un tiempo. Luego observamos mientras los expertos discutían por qué y cómo el niño estaba angustiado sin ningún comentario sobre el hecho de que toda la situación había sido diseñada, de manera poco ética, por los investigadores.



Más tarde, organizaron un experimento que causó angustia al mismo niño. Demostraron que el niño sabía mucho sobre dinosaurios. Le preguntaron si le tenían miedo a los dinosaurios. No, no lo estaba. Luego, un hombre vestido como un guardián trajo, con una correa, un tiranosaurio rex de 6 a 7 pies de altura (con alguien adentro). El chico estaba claramente asustado. Esto nos fue presentado como revelador de que, de una forma u otra, el niño era deshonesto acerca de su verdadero estado de miedo. De nuevo, esto era claramente poco ético y al mismo tiempo absurdo.

¿Para qué fue todo esto? Todo lo que hizo fue afirmar el derecho de los adultos a limitar las opciones de los niños y crear situaciones en las que se pudiera predecir que los niños se sentirían angustiados.

Esto se hizo para nuestro entretenimiento, mostrándonos ¿qué exactamente? ¿Que los investigadores adultos sepan cómo hacer llorar a niños de cuatro años?

Hay programas que se pueden hacer sobre la vida secreta de los niños pequeños. Puede configurar situaciones en las que los niños discutan cosas, hagan cosas, jueguen con cosas, planifiquen cosas.

Para ser justos con el programa, vimos escenas en las que los niños jugaban en el rincón de la casa un par de veces, pero parecían ser intermedios entre el conocimiento real del programa en estos experimentos dirigidos por adultos, con resultados predecibles de conflicto y angustia. .

Creo que se trató a los niños como si fueran pasto de experimentos, sin voluntad, sin santidad de la persona, sin sentido de su potencial, sin sentido de que un experimento pudiera darnos nuevas percepciones educativas. De hecho, el valor del experimento de los dinosaurios fue precisamente el opuesto: fue una basura educativa desde varias perspectivas al mismo tiempo.

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La vida secreta de los niños de 5 años es a las 8 pm este martes 28 de noviembre en C4. Michael Rosen es escritor, poeta y locutor, y profesor de literatura infantil en Goldsmiths, Universidad de Londres.