Nadadora de aguas abiertas Keri-Anne Payne: 'Tienes que ser duro'

Nadadora de aguas abiertas Keri-Anne Payne: 'Tienes que ser duro'

Puede que no parezca terriblemente dura, con su figura de modelo y sus ojos de gacela, pero no se deje engañar, Keri-Anne Payne es la encarnación misma de la resiliencia deportiva. Es la campeona mundial de 10 km en aguas abiertas y ganó la plata en Beijing. Ahora es la gran favorita para ganar el oro cuando se sumerja en el Serpentine este verano.



Lo que pasa con la natación en aguas abiertas es que nunca estás seguro de lo que hay allí, dice. Cuando competí en la playa de la ciudad de Jinshan en China, había perros muertos en el agua. Y en una carrera en Australia, estaba lleno de medusas. Para superar estos momentos Tiburón, como ella los llama, hay que ser bastante duro.



Payne, de 24 años, nació en Johannesburgo de padres británicos y comenzó a nadar a una edad temprana. Su gran oportunidad llegó cuando Bill Sweetenham, director nacional de actuación de GB, descubrió su talento en un campo de entrenamiento local. Cuando la familia se mudó a Manchester, él le sugirió que se uniera al grupo de nadadores británicos que entrenaban en el Centro de Entrenamiento Intensivo Metro de Stockport, dirigido por Sean Kelly.

En su primera gran carrera, en 2002, rompió el récord británico de 800 m estilo libre junior, pero después de no poder ganar una medalla en los Juegos de la Commonwealth, perdió la motivación. Fue entonces cuando Kelly la invitó a nadar en aguas abiertas, como un nuevo desafío. Payne lo odiaba, pero comenzó a mostrar un verdadero talento para ello, así que siguió adelante.



Una vez que me di cuenta de que podría ser buena en esto, comencé a disfrutarlo más, dijo. Menos de dos años después, ganó la plata en Beijing. Ahora, ella tiene la oportunidad de ir mejor. Estoy tratando de mantener la calma, dice ella. He entrenado duro y sé que estoy listo.

Y no habrá perros muertos esta vez. Sin momentos Jaws, ella está de acuerdo. Eso sería lindo.

Mira a Keri-Anne en el maratón femenino de 10 km el jueves 9 de agosto a las 12 del mediodía en BBC1 y BBC Olympics 9