Peter Bowker recuerda A Christmas Carol de ITV, 20 años después: 'Fue el proyecto apasionante de Ross Kemp'

Peter Bowker recuerda A Christmas Carol de ITV, 20 años después: 'Fue el proyecto apasionante de Ross Kemp'



Ha habido muchas, muchas adaptaciones a la pantalla de A Christmas Carol: Alastair Sim nos dio un Ebenezer icónico en el clásico Scrooge de 1951, ¡Kelsey Grammer cantó Humbug! a todo pulmón en un musical de televisión de 2004 y, por supuesto, en 1992 los Muppets entregaron una de las mejores versiones de la novela de Charles Dickens. Sin embargo, no hay una interpretación, como la de Un cuento de Navidad de ITV de 2000: ahora con dos décadas de antigüedad, está protagonizada por Ross Kemp como 'Eddie' Scrooge, un usurero grosero que se despierta con rudeza.



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Si nunca lo ha visto, es posible que se burle de la idea de transportar la historia de Dickens a una finca londinense de hoy en día, con un ex-EastEnder elegido como nuestro avaro protagonista. Pero el drama único obtuvo una cálida recepción y obtuvo grandes índices de audiencia, con nueve millones que lo sintonizaron cuando se emitió el 20 de diciembre de 2000.

Tengo que decir que parte de la alegría para mí fue, obviamente, porque era Ross y era ITV y era moderno, antes, cuando la gente se enteró, todo el mundo estaba un poco malhumorado y un poco burlón, pero realmente fue bien, el escritor Peter Bowker dice RadioTimes.com . Lo hizo muy bien en las calificaciones. Y las reseñas: había una reseña en The Guardian donde decían, básicamente, 'Vi esto pensando que iba a ser una mierda y fue brillante'.



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El ímpetu para este último giro en A Christmas Carol en realidad provino del propio Ross Kemp: su salida de EastEnders como el galán duro Grant Mitchell había salido al aire en octubre de 1999 y la estrella estaba ansiosa por continuar con su proyecto apasionante de protagonizar una versión moderna de La historia de Scrooge.

Recuerdo que había hecho un par de cosas [anteriormente]: lo primero que hizo fue interpretar a un abogado, ¡lo cual fue bastante difícil! Dice Bowker. Sally Haynes y Laura Mackie, con quienes comencé mi carrera, ambas eran editoras de guiones en Casualty, mi primer encargo fue Casualty en 1992, 1991 tal vez, y habían tenido mucho éxito en la BBC y ahora estaban en ITV, y se me acercaron y me dijeron: 'Ross Kemp tiene este proyecto apasionante'.



Estaba desesperado por hacer esto e ITV [que había firmado con Kemp para un acuerdo de esposas de oro después de su salida del jabón] estaba desesperada por retenerlo ... Quiero decir, estaban más o menos diciendo: 'Daremos luz verde a esto sin ver un guión' ¡Así que era una oferta atractiva de todos modos! Y tuve mucho tiempo para Ross en EastEnders y pensé, ya sabes, el Scrooge moderno, eso es genial, porque es lo que mejor hace. Es lo que mejor hizo.

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Con su protagonista y el escenario moderno, Bowker comenzó a buscar pequeños detalles con los que pudiera correr en un esfuerzo por reinventar y revitalizar una narrativa familiar. En cierto modo, debido a que A Christmas Carol es una historia increíblemente familiar, se te da un poco más de libertad para hacer riffs en ella. Al igual que con la versión de [director] Nick Murphy la Navidad pasada [transmitida por BBC One], se le da la libertad porque es parte de nuestro ADN de historia navideña.

Las innovaciones de Bowker incluyeron un giro al estilo del Día de la Marmota, con Eddie de Kemp viviendo el mismo día una y otra vez hasta que aprende de sus errores y se enmienda.Recuerdo haber leído Cuento de Navidad en preparación para hacer el tratamiento pensando, 'Dios, podría ser la génesis del Día de la Marmota'. Me recordó eso en cierto nivel estructuralmente, por lo que me pareció una cosa divertida de hacer. Hay algo muy atractivo, en términos narrativos, en tener que demostrar tu valía una y otra vez en las mismas circunstancias. Creo que ese es un comportamiento verdaderamente redentor, mientras que al revés y la conversión repentina y 'Voy a ser bueno de ahora en adelante' no lo es. 'Vuelve y hazlo de nuevo' me parece una especie de exploración mucho más auténtica de lo que es redimirte a ti mismo.

La secuencia de la historia de Dickens en la que el fantasma de la Navidad pasada obliga a Scrooge a reflexionar sobre su compromiso roto con su amada Belle también se amplió, con la relación de Eddie con la enfermera Bella (Angeline Ball) formando una parte importante del drama. Me gustó la idea de que alguien una vez se enamoró de él y vio un lado de él que ya no vemos, explica Bowker. Realmente se sentía un regalo demasiado bueno como para no tenerlo. Y sabes, fuimos bendecidos con ese elenco, ¿no es así? Son simplemente extraordinarios, todos ellos. Desde Ray Fearon [como Marley] hasta Michael Maloney [como Bob Cratchett].

Ray Fearon como Marley y Ross Kemp como Scrooge en A Christmas Carol (2000)

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Mina Anwar (como Julie, la amiga de Bella), Lorraine Ashbourne (interpretando a Sue Cratchett) y Warren Mitchell de Till Death Us Do Part (como el padre inactivo de Eddie) también fueron elegidos junto a Kemp, junto con Liz Smith de The Royle Family (como la jubilada Joyce). Estaba completamente asombrado por Liz, recuerda Bowker. Recuerdo que dijo una cosa: estábamos en la lectura y ella simplemente dijo: 'Es lindo, es lindo', y yo pensé: '¡Eso es suficiente! Eso servirá.'

Sin embargo, ITV rechazó un giro en la historia de Dickens: una reinvención de Tiny Tim que habría transformado al niño enfermo de la historia original en un artista de graffiti en silla de ruedas. Mi principal preocupación era el personaje de Tiny Tim, no quería esta versión ofensiva de Tiny Tim. Recuerdo que hablé con [el escritor] Andrew Davies al respecto y me dijo: 'No, no puedes tener ese tipo de tullido noble dickensiano sonriente'.

Así que en el nivel de tratamiento tuve una reinvención mucho más radical de Tim, que era tener un muchacho grande, un usuario de silla de ruedas, que andaba por la calle haciendo graffitis, y él iba a ser Tiny Tim. Y Laura y Sally estaban muy felices, pero ITV, estaban demasiado nerviosas. No lo harían. (El drama eventualmente presentaría una versión de Tim, interpretado por Ben Tibber, que vivía con fibrosis quística).

Bowker trabajó con la directora Catherine Morshead en A Christmas Carol (la pareja volvería a colaborar seis años después, en el drama de la BBC de 2006 Viva Blackpool) y dice que compartieron una visión de lo que podría ser el proyecto. Stiene el humor, so Me sentí en buenas manos desde el momento en que nos conocimos. Tenía una buena visión y cómo podía hacer que funcionara visualmente y cómo, ya sabes, Warren saliendo del televisor, por ejemplo, estoy bastante seguro de que era Catherine. Y ellael manejo de la pareja de ancianos (Joyce de Smith y Eric de Charles Simon, que están en deuda con Eddie) y cómo hizo que ambos lo viéramos era divertido pero comprensivo, eso personifica su toque como directora. Es simplemente glorioso.

Habiendo trabajado anteriormente como productor en el thriller único de ITV Hero of the Hour, también protagonizado por Kemp, Joshua St Johnson, ahora escritor de series que incluyen Deep State y Grantchester, fue contratado para desempeñar el mismo papel en A Christmas Carol.Josh dejó de producir, pero era tan inteligente y sensible, y había trabajado con Ross antes, así que Ross realmente confiaba en él. Hubo una reunión incómoda con Ross, porque era una especie de proyecto de su pasión, ¡y dijo que quería tener extensiones de cabello para el papel! Y yo estaba sentado allí pensando: '¿Apegado a qué, exactamente?'

Estoy seguro de que no le importará que lo mencione después de tanto tiempo. He sido muy discreto. Pero fue bastante divertido. Recuerdo haber pensado: '¡¿Qué ?!'.

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Scrooge de Kemp finalmente, por supuesto, ve el error de sus caminos, salvando las vidas de dos adolescentes que viven en las calles, despidiendo a su cómplice Bob (liquidando sus deudas en el proceso), comprando el asesino de su socio comercial Marley a la policía y poniendo fin a su reinado de terror sobre una finca de Londres (filmado en la finca del consejo de Alexandra Road en Camden). Él vuelve a conquistar a Bella en el proceso, y el Fantasma del Futuro de la Navidad (Ben Inigo Jones), que anteriormente había perseguido a Eddie, reveló que tomó la forma del futuro hijo de la pareja.

Mucho después de su éxito inicial de audiencia, A Christmas Carol siguió siendo un elemento fijo de los horarios festivos de ITV, y se volvió a emitir en un canal de ITV cada Navidad durante varios años. Aunque nunca se lanzó en DVD, el drama ahora está disponible para transmitir por primera vez en BritBox.

Hace unas cinco Navidades estaba pasando por una peluquería y lo tenían en la tele en la esquina de ITV2, como a las cuatro de la tarde de Nochebuena, ¡fue un buen momento! dice Bowker, quien luego creó y escribió la galardonada serie Blackpool, Capital y The A Word. Creo que las personas que lo vieron lo recuerdan con mucho cariño. De hecho, escribí mi serie llamada Monroe hace unos años con Jimmy Nesbitt, y este neurocirujano de Leeds, ¡de lo único que siempre quiso hablar fue de Un cuento de Navidad! Fue nuestro asesor y jugó las manos de Jimmy Nesbitt al realizar operaciones cerebrales. Y cada vez que me metía en el coche, de lo único que quería hablar era de Cuento de Navidad. Estaba mirando mi guión de Monroe y miraba hacia arriba y él decía: '¿Sabes lo que realmente me gustó? ¡Un villancico!'.

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