Corregir un error histórico: la verdadera historia del motín en el Bounty

Corregir un error histórico: la verdadera historia del motín en el Bounty



William Bligh bien puede ser el hombre más difamado de la historia. Su nombre se ha convertido en sinónimo de crueldad; un tirano que llevó a la tripulación de su barco, el HMS Bounty, a tal desesperación que se vieron obligados a participar en el más famoso de todos los motines.



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Es una tontería casi total. Bligh no era un tirano. Ciertamente irascible, de vez en cuando malhablado, ¿qué oficial naval no lo era? Pero estaba entre los capitanes más amables y considerados de su época.

Era particularmente decente con Fletcher Christian, un hombre atractivo pero débil, con quien se había hecho amigo y patrocinado, pero que le pagó enviándolo a una muerte bastante segura.



Desde que era un niño que se graduó de Treasure Island en Hornblower, me ha fascinado el motín en el Bounty. Se merece su fama mundial, pero debería ser por la fuga de Bligh, uno de los mayores logros marítimos de todos los tiempos. Y tenemos al héroe y al villano completamente mezclados.

Tahití, en octubre de 1788, era un paraíso recién descubierto. Los hombres del Bounty habían sido golpeados durante casi un año en una pequeña caja de madera que era asfixiante, sórdida y húmeda. El liderazgo de Bligh había sido la principal razón por la que habían sobrevivido a terribles tormentas en el Cabo de Hornos. Los mantuvo sanos y seguros, y se enorgulleció de no imponer casi ningún castigo.



Ahora estaban rodeados de belleza, tanto la gente como la isla. ¿Cómo debieron parecerles a los marineros ingleses? Hombres que en su mayoría no tenían dientes, la mayoría de ellos con picaduras de viruela endémica infantil, patas arqueadas, deformes, con cicatrices y, a pesar de los mejores esfuerzos de Bligh, también sucios y apestosos.

Tahití era una sociedad sensual y desinhibida. Las muchachas asombraron y deleitaron a los marineros ingleses, y dejaron a Bligh horrorizado. Se preguntaba en su diario por las formas poco comunes que tienen de satisfacer sus inclinaciones bestiales.

Tuvieron que quedarse cinco meses largos y lánguidos, recolectando plantas de fruta del pan que el gobierno británico pensó que harían comida barata para los esclavos en las plantaciones de azúcar de las Indias Occidentales. Fue una tripulación hosca que se despidió, probablemente para siempre, de amigos, amantes y, en algunos casos, de los niños por nacer.

Almirante William Bligh, Capitán de Bounty

La atmósfera se agrió rápidamente. Bligh y Christian se pelearon.

El punto de inflamación fue ridículamente trivial. Alguien robó un par de cocos de una bolsa que tenía en cubierta. Christian fue uno de los Bligh acusados ​​de robo. Hubo una discusión. Pero si la pelea fue una tormenta, el Bounty fue una taza de té. Tanto es así que Bligh invitó a Christian a cenar esa noche. Christian, enfurecido, se negó.

Al amanecer del día siguiente, Bligh se despertó en su pequeña cabaña sin ventanas con unas manos presionando sobre él. Christian y otros tres marineros armados con pistolas y alfanjes lo sacaron a rastras de su catre y le ataron las manos a la espalda. Siguió gritando asesinato a todo pulmón, mientras lo empujaban escaleras arriba.

Christian, que había pasado la noche anterior bebiendo, estaba loco y despeinado, y no dejaba de pinchar a Bligh con una bayoneta. En medio de la confusión, Bligh le dijo: Sr. Christian, tengo esposa y cuatro hijos en Inglaterra, y usted ha bailado a mis hijos sobre sus rodillas.

Pero la lancha del barco se volcó por un lado y se ordenó a los leales que subieran, mucho más de lo que Christian había esperado. Al menos cuatro de los que querían ir con su capitán se vieron obligados a permanecer a bordo porque no había espacio. Estaban bastante bien destinados a morir. Había 19 hombres apiñados en la lancha, que tenía solo 23 pies de largo y poco más de seis pies en su parte más ancha.

Bligh capturado en su camarote por amotinados

Habían logrado reunir solo provisiones mínimas: algo de pan, carne de cerdo salada, un poco de ron y agua ... suficiente para tanta gente, con raciones normales, solo cinco días. La lancha estaba tan abrumada que el francobordo, el tramo por encima del agua, tenía solo veinticinco centímetros, la longitud de la mano de un hombre.

Bligh navegó ese pequeño bote sobrecargado 3.618 millas. Tardaron 48 días. Fue un triunfo de la navegación, de la náutica, de un liderazgo puro que probablemente nunca haya tenido rival. Y todo el tiempo mantuvo un registro detallado, un diario de resistencia que a veces parece increíble.

Primero se dirigió a Tofua, la isla más cercana, con la esperanza de complementar sus suministros. Pero los isleños los atacaron y mataron a golpes al intendente antes de que pudieran escapar.

El capitán William Bligh a la deriva

Bligh decidió: no más islas. En cambio, se dirigió al asentamiento europeo más cercano, las Indias Orientales Holandesas, a miles de kilómetros de distancia. Puso la ración: una onza de pan y un cuarto de pinta de agua al día. Dividió a los hombres en guardias para que pudieran encontrar una pequeña cantidad de espacio en el barco increíblemente abarrotado.

Horriblemente pronto se encontraron en un mar violento, las olas tan altas que la lancha se tambaleó, en calma en los valles de sus valles. Los hombres rescataron sin parar, pero el mar amenazaba constantemente con inundarlos. Continuó así durante 24 días: aguaceros interminables, frío adormecedor, el barco continuamente bañado por las olas.

De vez en cuando, había tormentas violentas: truenos y relámpagos prodigiosos. Todo el tiempo, estaban rescatando, rescatando por sus vidas.

Los hombres tenían calambres terribles por no poder estirarse. Como el mar estaba más caliente que el aire, Bligh hizo que mojaran la ropa, escurriera y volviera a ponérsela para calentarse.

No tenía mapas ni gráficos. Solo un cuadrante y una brújula, y un trozo de cuerda en el que hicieron nudos y se colgaron por el costado para medir la velocidad.

Más tormentas. Aún más sufrimiento. Todo meticulosamente registrado en su bitácora. Nuestra situación era muy peligrosa ... hombres medio muertos ... Todos se quejaban de un dolor violento en los huesos.

Casi un mes después de haber sido arrojados a la deriva, llegaron a la Barrera de Coral y luego a la costa norte de lo que hoy es Australia. Tan agotados y apretados, solo la mitad de ellos pudo salir del bote para colapsar en la arena.

Encontraron ostras y algunas bayas, lo que los enfermó gravemente. Saltaron de la costa durante cuatro días hasta el extremo norte del continente. Luego, todo lo que quedó fueron 1.100 millas más de aguas abiertas. Los hombres estaban al límite mortal del agotamiento cuando el 14 de junio la lancha finalmente se acercó a Kupang en la isla de Timor.

Sus cuerpos eran piel y huesos, las extremidades hinchadas, su ingenio estúpido, su ropa hecha jirones. Pero estaban vivos. Gracias a la cuidadosa gestión de Bligh, aún quedaban raciones para 11 días. Bligh fue alabado a su regreso. Murió como vicealmirante después de una carrera accidentada pero agitada.

Algunos de los amotinados fueron capturados, algunos ahorcados. Christian murió en la isla Pitcairn, donde aún viven los descendientes de los amotinados.

Fue su influyente familia, que estaba mucho mejor conectada que cualquiera de los supervivientes del equipo, quien comenzó a manchar el nombre de Bligh y, después de que su muerte y los recuerdos de sus logros se desvanecieron, convirtió a un héroe en el villano que nunca fue.

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El motín es el lunes 6 y martes 7 de marzo a las 9:00 p. M. En el Canal 4