Alójate en la casa de vacaciones de Agatha Christie en Devonshire

Alójate en la casa de vacaciones de Agatha Christie en Devonshire

No es frecuente que te quedes en una casa donde tuvo lugar un asesinato. De hecho, dos asesinatos: uno en el cobertizo para botes, otro en la batería, y ambos resueltos por el renombrado Monsieur Poirot.

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Así que llegué tarde a Greenway, la casa de vacaciones de Agatha Christie en Devon, que ahora es propiedad del National Trust. Está oscuro, no hay wifi ni recepción móvil, y el mío es el único corazón humano que late en un radio de una milla ... o eso creo.

Mi apartamento está en el último piso de la mansión georgiana con vista al río Dart, y aunque está completamente oscuro, todavía puedo apreciar la tranquilidad que Agatha debió haber sentido cuando llegó aquí para el verano. A lo lejos puedo distinguir el resplandor anaranjado del Ferryboat Inn al otro lado del río en Dittisham. No puedo esperar a verlo todo a la luz del día como se describe en La locura del hombre muerto: blanco y hermoso en su entorno de árboles oscuros ... Una casa elegante, bellamente proporcionada.

Las magnolias están en flor y puedo oler su fragancia mientras camino por el camino de entrada, sus pétalos de un blanco fantasmal a la luz de la luna. Los murciélagos se mueven de un lado a otro y cuando alcanzo la cerradura con llave, un búho chilla, haciéndome revolver los números.

Finalmente domino el código y subo la escalera de caracol, pasando por un retrato de tamaño natural de Agatha Christie, elegante como su casa con un vestido flapper, un chal y perlas. La casa principal está cerrada y el apartamento tiene una entrada independiente.

Justo cuando llego arriba escucho una tos, luego pasos detrás de mí, seguidos por el crujido de una puerta. Me congelo, mi corazón se acelera. Me obligo a darme la vuelta. Al pie de las escaleras hay una mujer joven con un gato entrelazado alrededor de sus tobillos.

Dado que me sonríe y lleva un vellón del National Trust, decido que no es ni un fantasma ni una asesina. Después de todo, no estoy solo en la propiedad. Vive en la casa de al lado y me asegura que si escucho pasos en la noche es porque Zebedee, su gato, no puede decidir si quedarse adentro o afuera. No lo culpo; al día siguiente, yo también estoy dividido entre explorar primero la casa o los jardines. Me decido por la casa, con ganas de llegar antes de que llegue la multitud.

La casa de Agatha Christie es más o menos como era cuando se la dejó a su hija Rosalind, quien luego se la pasó a su hijo, Matthew Prichard, quien se la regaló al National Trust. Desde los retratos en la parte superior del piano Steinway hasta la bufanda de Harry Potter del nieto de Matthew, Greenway es una casa familiar llena de recuerdos felices.

En sus 85 años, Agatha Christie escribió más de 80 libros, que hasta la fecha han vendido dos mil millones de copias en todo el mundo. Y era en el salón de Greenway donde solía leer su último manuscrito a la familia, mientras su esposo Max dormitaba en una silla.

En la sala de estar están los diarios de Max y los hallazgos de las excavaciones arqueológicas, en las que Agatha lo acompañó; ella escribió Come Tell Me How You Live en respuesta a preguntas sobre sus vidas durante estas expediciones.

La habitación favorita de Matthew, sin embargo, es la biblioteca, que no tendría nada de especial si no fuera por el extraordinario friso, que se pintó durante la Segunda Guerra Mundial cuando la casa fue requisada por la Guardia Costera de Estados Unidos.

La biblioteca de Greenway (imágenes cortesía de National Trust)

Su abuela se sentaba en un rincón a hacer la lectura del día (nunca escribía en Greenway, solo editaba). Aunque las imágenes de la batalla le dieron pesadillas a Matthew, ella no quería que le quitaran el friso porque era parte de la historia de la casa.

En el dormitorio hay una cómoda de Damasco y la propia cama de Max, un diseño plegable temprano, que viajó por el mundo con él y, finalmente, también se convirtió en la cama de Agatha.

La casa es fascinante, pero son los terrenos de Greenway de los que realmente me enamoro. Una vez que los visitantes se han ido a casa, exploro los jardines al anochecer, escucho el concierto del canto de los pájaros y veo a las garzas volar sobre el estuario hacia Dartmouth y Kingsweir. El sendero que baja al río está bordeado de araucarias, narcisos, camelias y los rododendros más altos que he visto en mi vida.

Vista del Dart tomada desde los terrenos de Greenway (foto de Ali Wood)

Paso la batería, el lugar del asesinato en Five Little Pigs, y finalmente llego al Boathouse de Raleigh, llamado así porque Walter Raleigh, que era medio hermano del antiguo propietario Sir John Gilbert, era un visitante frecuente de Greenway. El cobertizo para botes es conocido por millones de lectores como el lugar donde Marlene Tucker fue estrangulada en D ead Man's Folly. También apareció en la adaptación cinematográfica de 2013, que fue la última aparición de David Suchet como Poirot.

El interior del cobertizo para botes

Greenway fue elegido como telón de fondo para Dead Man’s Folly porque sus habitaciones evocan la década de 1950, en la que se desarrolla la historia. Aparentemente, Suchet sorprendió al personal y a los visitantes del National Trust al permanecer en su personaje durante toda la semana. Incluso entró en la tienda y se tomó una foto con los voluntarios.

Esa noche, cuando me retiro a mi apartamento, miro la hilera de campanas de los sirvientes que espero (mi imaginación se desboca) no suene en medio de la noche. Evito la mirada de la mujer austera del cuadro al óleo (no la encantadora Agatha) y me acurruco en el sofá viendo episodios consecutivos de la colección de DVD de Miss Marple (Poirot da un poco de miedo). La melodía me transporta rápidamente a mi infancia de los 80, cuando me permitieron quedarme despierto hasta tarde viendo al detective de cabello gris resolver el asesinato de la aldea. Habiéndome graduado ahora en Dexter y True Detective, encuentro Asesinato en la vicaría bastante terapéutico; como ver un episodio de In the Night Garden con mi niño pequeño. Dicho esto, todavía no puedo adivinar el asesino.

Después de otra visita a la casa y el jardín, y de gastar una fortuna en la tienda en recuerdos de misterios de asesinatos, es hora de que me vaya de Greenway. De regreso a casa, me detengo en Torquay y exploro el sendero literario Agatha Christie. Esta autora nació en este balneario y pasó su luna de miel en el Grand Hotel con su primer marido, Archie Christie.

Paso la estación de tren donde Miss Marple de Joan Hickson y Poirot de David Suchet se reunieron en 1990 para las celebraciones del centenario; y Princess Pier, donde Agatha solía ir a patinar. El Museo de Torquay alberga una Galería Agatha Christie y Torre Abbey su Jardín de Plantas Potentes. La función Princess Gardens en ABC Murders y el hotel Strand también es reconocible en algunas de sus novelas.

Es solo un tramo de playa de una milla de largo, pero gran parte de él jugó un papel en la vida del autor. El padre de Agatha era miembro del Royal Torbay Yacht Club, y Beacon Cove, en frente, es donde Agatha fue a nadar y una vez estuvo a punto de ahogarse. Es aquí donde termino mi recorrido, con un café para llevar del Living Coasts Aquarium, al lado.

Me siento en los escalones de cemento curvos y miro al mar, tratando de imaginarme a Agatha de 13 años agitándose en las olas mientras intenta mantenerse a flote. ¿Y si hubiera fallado? No Mousetrap, Miss Marple, Poirot o adaptaciones cinematográficas de sus libros (el último, Murder on the Orient Express, saldrá a la venta en noviembre). De hecho, es un pensamiento desolador, y le doy las gracias en silencio al barquero local que la subió a bordo de su embarcación y le sacó el agua de los pulmones con lo que ella describió en su autobiografía como un puñetazo.

Esenciales:

El Greenway Apartment tiene capacidad para ocho personas en cuatro dormitorios en el primer y segundo piso de Greenway House de Agatha Christie. Los precios comienzan en £ 557 para una estadía de tres noches fuera de temporada.

Los huéspedes tienen acceso a los jardines en todo momento y a la casa durante el horario de apertura. Los huéspedes también obtienen entrada gratuita a Coleton Fishacre, Compton Castle y Bradley Manor, además de recibir un cupón de descuento para canjear en la tienda de regalos National Trust.

Para obtener más información sobre Agatha Christie y el área, consulte el Devon del sur y English Riviera sitios web.

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