La infancia real del creador de Summer of Rockets inspiró el drama de la BBC Cold War

La infancia real del creador de Summer of Rockets inspiró el drama de la BBC Cold War



Stephen Poliakoff escribió y dirigió su primer drama cuando tenía 12 años. En el internado monté una comedia de suspenso sobre cómo encontrar dinero en efectivo dentro de un piano. Lo llamé Notas entre las llaves, dice cuando nos encontramos en la sala de estar de su casa en el oeste de Londres. Desafortunadamente, me lancé a mí mismo como protagonista. Fui uno de los peores actores del mundo, pero podría explicar mi trayectoria profesional desde entonces.



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Bien podría ser, ya que se convirtió en uno de los dramaturgos de teatro y cine más destacados del Reino Unido, ganando el premio Dennis Potter en los Baftas en 2002 y los premios Royal Television Society.

Poliakoff crea dramas conscientemente importantes, pero nunca portentosos, que se centran en grandes acontecimientos que cambian la época, a menudo a través del prisma de familias con problemas. El príncipe perdido (2003) trataba sobre la casa real y el estallido de la Primera Guerra Mundial. Dancing on the Edge en 2013 trató sobre raza y clase en la sociedad londinense de la década de 1930. Close to the Enemy (2016) abordó el desarrollo británico de aviones militares con la ayuda de científicos nazis.



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El último verano de Poliakoff, Summer of Rockets, tiene lugar en 1958, justo cuando Gran Bretaña prueba su primera bomba de hidrógeno, la Guerra Fría se desata y la paranoia invade el gobierno y los servicios de seguridad. Es en este clima que Samuel Petrukhin, un inventor judío de audífonos nacido en Rusia que cuenta a Winston Churchill entre sus clientes, es abordado por un agente británico (Mark Bonnar, ronroneando con maldad) y le pide que espíe a sus nuevos amigos de clase alta. : MP Richard Shaw, interpretado por Linus Roache, y su atribulada esposa Kathleen, interpretada por Keeley Hawes.

Se sospecha que la pareja pasó secretos a los soviéticos, en connivencia con Lord Arthur Wallington, un Timothy Spall espectacularmente siniestro.

Me atraen los momentos decisivos de la historia, dice Poliakoff. En este período, los británicos estaban resentidos por el reciente fiasco de Suez. Eran muy conscientes de que se reducirían, un hazmerreír. Hay una comparación con el Brexit en eso.



Hay muchas otras resonancias contemporáneas en la serie de seis partes, pero Summer of Rockets es también una obra profundamente autobiográfica. Samuel se basa en el padre de Poliakoff, Alexander, un ingeniero eléctrico, inventor y empresario.

Mi padre, junto con mi abuelo, le proporcionaron los audífonos a Churchill durante su segundo mandato como primer ministro en los años 50 y ambos eran sospechosos de molestarlo, revela Poliakoff. No lo hicieron, por supuesto.

Las escenas brutales en el internado donde Samuel envía a su hijo de ocho años, Sasha, son esencialmente las propias experiencias de la infancia de Poliakoff. No he escrito sobre eso hasta este momento, pero todavía me importa, dice.

Fuimos tratados con sarcasmo vicioso todo el tiempo y menospreciados. El director tenía una pierna de palo y sufría un dolor constante. Solía ​​golpearme en la cabeza y decirme: 'Eres un niño tan moralista'. No sabía lo que significaba santurrón, pero pensé que probablemente sería mejor no preguntar. Tuve que bajar el tono de la escuela para el espectáculo; hubiera sido demasiado dickensiano. Pero estaba en un entorno encantador y mi padre se enamoró de eso.

El padre de Poliakoff, como Samuel, estaba enamorado de las clases altas inglesas y su estilo de vida. Le impresionaba el dinero antiguo, dice Poliakoff, las hermosas casas que habían pertenecido a la familia durante generaciones, los hermosos jardines y los Rolls-Royce, aunque él no podía permitirse uno. Le agradaba toda la gente de la que sospecho profundamente; esa vieja élite inglesa. El personaje de Keeley, Kathleen, es la personificación de alguien que le habría atraído, aunque no necesariamente tuvo una aventura.

Aunque la esposa de Poliakoff padre, Ina, era de la aristocracia judía (cuando mi madre se mudó con mi padre, tuvo que adaptarse a la vida sin un solo sirviente, nunca antes había hervido un huevo), él estaba desesperado por pertenecer al viejo -conjunto de dinero. Petrukhin es el mismo e inscribe a su hija de 18 años, Hannah, para la temporada de debutantes (1958 fue el último año en que las debutantes se presentaron a la Reina en la corte). Hannah, hermosa, testaruda y judía, pronto suscita resentimientos.

'Era muy consciente del antisemitismo que existía cuando era niño', dice Poliakoff. Pero nunca anticipé que todos los estereotipos antisemitas, como los Rothschild que gobiernan el mundo, volverían. Está por toda Europa y lo encuentro desgarrador. Conozco a una mujer de unos 90 años que fue uno de los últimos niños que subieron al barco a Gran Bretaña para escapar de los nazis. Ella es un testigo vivo; ¡Una de las peores atrocidades en muchos siglos todavía está en la memoria viva! La lista de Schindler [la película de Stephen Spielberg sobre el Holocausto] educó a un cierto número de personas, pero ahora estamos en un cuarto de siglo y la gente es muy ignorante. Realmente, es extraordinario.

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Poliakoff está en el Partido Laborista. Se resiste a las afirmaciones de que el partido es institucionalmente antisemita, pero lamenta la insensibilidad cultural. En particular, se refiere al respaldo de Jeremy Corbyn a un mural en el este de Londres que mostraba a banqueros de nariz ganchuda cenando en las espaldas de los pobres (un respaldo que Corbyn retiró más tarde).

Es perfectamente posible tener preocupaciones sobre el uso del antisemitismo, un poco, para desestabilizar al liderazgo actual y también darse cuenta de que el liderazgo actual obviamente tiene ceguera para el antisemitismo, dice. Corbyn apoyó ese mural, que es una de las imágenes más antisemitas que he visto, y luego dijo que no lo miró correctamente. Quiero decir, un niño de cuatro años podría haberte dicho que era antisemita.

Poliakoff coloca la confusión de Corbyn en el contexto más amplio de la ignorancia británica sobre la apariencia del pueblo judío, que, dice, es en parte culpa de la televisión. Desde que murió [el escritor] Jack Rosenthal, no ha habido mucho drama judío en la tele. El pueblo judío tiende a usar gorros o son madres judías que dicen: 'Entra y come este delicioso pan que acabo de hacer'.

Hace años escribí una obra de teatro basada en la época de mi padre y mi abuelo en Rusia durante la revolución. Un crítico escribió en una reseña de un periódico: 'Alan Howard es muy bueno, aunque es tan judío como un sándwich de jamón'. ¡Alan era mitad judío! Fue porque era rubio y la gente piensa que no hay judíos rubios. Lily Sacofsky, que interpreta a Hannah en Summer of Rockets, es mitad judía y en realidad rubia ceniza.

En uno de los momentos más llamativos de la serie, se espera que Hannah, rodeada de debuts con vestidos de seda y tafetán, haga una reverencia ante un pastel gigante en un baile de Mayfair. La escena, que captura simultáneamente el encanto y el infantilismo de las clases altas, es pura Poliakoff, visualmente exuberante y cargada de significado político y social.

Recuerdo que varios altos ejecutivos me dijeron hace unos diez años que el drama de alto nivel estaba condenado al fracaso porque era muy caro, dice. Ahora es la forma de arte dominante en el mundo. Entonces, ¿el escritor de Notes Among the Keys tomó la decisión profesional correcta? Sí, ahora mismo estoy pensando en otra historia.

Summer of Rockets se emitirá en seis partes en BBC2, a partir del miércoles 22 de mayo a las 9 p.m.y estará disponible en BBC iPlayer como caja inmediatamente después del episodio uno

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También puede ver un archivo de la serie de la BBC de Stephen Poliakoff en BBC iPlayer. Bailando en el borde , El príncipe perdido , Hija de Gedeón , Perfectos extraños y Disparando el pasado estarán todos disponibles durante los próximos tres meses