¿Cuál era la verdadera Compañía de las Indias Orientales? Taboo se enfrenta a la formidable corporación

¿Cuál era la verdadera Compañía de las Indias Orientales? Taboo se enfrenta a la formidable corporación



El drama de época de BBC1, Taboo, presenta al organismo comercial histórico East India Company como una combinación de supercorporación, agencia de espionaje y gobierno, y la historia de la empresa real es aún más colorida.



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¿Cuáles son los orígenes de la Compañía de las Indias Orientales?

La compañía de las Indias Orientales como se muestra en Taboo



Poco después de la derrota de la Armada española en 1588, varios comerciantes solicitaron permiso a la reina Isabel I para navegar por el Océano Índico hacia las Indias Orientales; después de obtener la aprobación, los primeros barcos zarparon.

Durante la década siguiente se intentaron diferentes viajes con resultados variables, pero la exploración de un grupo resultó lo suficientemente exitosa como para obtener una carta real de la Reina con el nombre de Gobernador y Compañía de Comerciantes de Londres que comerciaba con las Indias Orientales.


Ascender al poder

El famoso logotipo de East India Company, que cambió varias veces a lo largo de los años.



A pesar de su nombre, la nueva empresa no terminó comerciando tanto con las Indias Orientales, principalmente en el subcontinente indio y China en productos básicos como algodón, seda, tinte índigo, sal, salitre, té y opio.

El gobierno no poseía acciones en la Compañía de las Indias Orientales (que en cambio era propiedad de ricos comerciantes y aristócratas) y, por lo tanto, tenía un control limitado de sus operaciones. Esta relación continuó a través de las reglas de los Estuardo y el Lord Protector Oliver Cromwell, mientras que la restauración de la monarquía trajo aún más poder a la compañía después de que Carlos II aprobara nuevas leyes alrededor de 1670.

Dichos actos le dieron a la Compañía de las Indias Orientales el derecho a apoderarse de la tierra, acuñar dinero, formar alianzas, hacer la guerra (o la paz), ejercer jurisdicción civil y criminal sobre las áreas que controlaban y comandar fortalezas y tropas. Inicialmente, solo tenían unos pocos cientos de soldados como guardias, pero durante los siguientes 100 años sus tropas aumentaron a 67,000 hombres, en su mayoría tropas indias capacitadas en técnicas europeas.

Para la década de 1700, la compañía había establecido una poderosa influencia política en Gran Bretaña a través de su brazo de cabildeo y había establecido efectivamente un monopolio comercial después de absorber o superar a sus rivales. A medida que llegó la revolución industrial y aumentó la demanda de productos básicos indios, su poder e influencia solo crecieron.

Quizás lo más notable es que la compañía gobernó efectivamente la India con sus propios ejércitos y administraciones privadas durante alrededor de cien años desde 1757-1857, hasta que la Corona británica tomó el control a mediados del siglo XIX.

No fue el gobierno británico el que se apoderó de la India a fines del siglo XVIII, sino una empresa privada peligrosamente desregulada con sede en una pequeña oficina, con cinco ventanas de ancho, en Londres, y administrada en la India por un sociópata inestable, sostiene William Dalrymple en el guardián .

Otros incidentes importantes incluyen las Guerras del Opio a mediados del siglo XVIII, basadas en disputas anglo-chinas sobre el comercio británico y la soberanía china.


Disolución

A pesar de su audacia y brutalidad en el gobierno, en años posteriores quedó claro que la empresa no era capaz de gobernar los diversos territorios que había conquistado a lo largo de los años, mientras que las caídas comerciales en Europa llevaron a la empresa a pedir ayuda financiera al Parlamento.

Más tarde, la Ley Reguladora de 1773 (más tarde conocida como la Ley de Compañías de las Indias Orientales de 1773) frenó el brazo militar de la compañía y la estableció bajo el control de la Corona, mientras que la legislación adicional a lo largo de los años redujo un poco su poder.

En 1857, se culpó de la rebelión india (en la foto) al gobierno inepto de la Compañía de las Indias Orientales y, como consecuencia, el gobierno británico nacionalizó la empresa y tomó el control de sus posesiones, poderes administrativos, maquinaria y fuerzas armadas indias. La compañía cojeó durante unos años como un caparazón de su antiguo yo para administrar el comercio del té para el gobierno, antes de disolverse formalmente a principios de 1874.

Como dijo el Times en el momento de su disolución:

Logró una obra como en toda la historia de la raza humana que ninguna otra compañía comercial ha intentado jamás, y como ninguna seguramente intentará en los años venideros.


Hoy

Si bien la empresa original ya no existe, su nombre y algunos de sus accesorios (incluido su logotipo icónico) han sido adoptados por una empresa minorista, que vende alimentos y productos de estilo de vida y está (algo irónicamente) dirigida por el empresario indio Sanjiv Mehta (en la foto) .


La Compañía de las Indias Orientales en Taboo

Taboo describe a la Compañía en 1814, poco después de su apogeo, pero aún cuando poseía un inmenso poder e influencia. Sin embargo, algunos han criticado la serie por ser poco realista en su descripción, con algunos historiadores argumentan que no hay forma de que la compañía haya organizado el tipo de conspiración nefasta visto en Taboo, y que la serie los pinta en términos injustamente negativos.

Creo que las instituciones, e incluso los individuos, deben ser juzgados de acuerdo con lo que era válido para sus contemporáneos, dijo el creador de la serie Steven Knight a RadioTimes.com cuando se planteó la pregunta sobre la precisión de su descripción.

Es muy difícil juzgar a la Compañía de las Indias Orientales de acuerdo con nuestros valores. Dejaron de comerciar con esclavos, pero habían comerciado con esclavos. Tenían algunas limitaciones éticas, pero no siempre tenían esas limitaciones éticas. Y hicieron cosas bastante terribles en los países coloniales, cosas que ahora no serían aceptables.

Odio la pereza de decir que las malas empresas son buenas rebeldes porque estoy seguro de que la Compañía de las Indias Orientales desarrolló la sociedad humana de muchas maneras. Pero en esta narrativa, tenemos a un individuo que se ha rebelado contra esa empresa; a sus ojos son el enemigo.

La idea de que no tenía los medios, no la entiendo, agregó. si no lo hicieron, ¿quién lo hizo?


The East India Company en la cultura popular

Keira Knightley y Tom Hollander en la serie de películas Piratas del Caribe

La Compañía de las Indias Orientales ha aparecido en la televisión y el cine varias veces antes, tal vez más notablemente en la serie de películas Piratas del Caribe encarnada por el gobernador / Lord presidente ficticio Lord Cutler Beckett (Tom Hollander), quien casualmente compartió escenas con el actor Jonathan. Pryce (que interpreta al pez gordo de la EIC, Sir Stuart Strange en Taboo).

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Sorprendentemente, la compañía también tiene una conexión con Doctor Who: el episodio de 2011 The Curse of the Black Spot se basó en el pirata de la vida real Henry Every, que atacó a la flota india en el siglo XVII y provocó que la gente furiosa de Mughal atacara a los oficiales de las Indias Orientales y fábricas y encarcelar a otros. Every nunca fue capturado, lo que Doctor Who describe como resultado de su decisión de viajar en el espacio.