¿De dónde vienen los bebés en la televisión?

¿De dónde vienen los bebés en la televisión?



Cuando un personaje de mamá y papá en la televisión se aman mucho, es posible que tengan un abrazo especial fuera de la pantalla. Y, como por arte de magia, un pequeño actor recién nacido puede aparecer en el set de la próxima serie del programa.



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Pero, ¿de dónde vienen exactamente? Curiosamente, no es el mismo lugar que los padres. Si bien la mayoría de los actores adultos asisten a las audiciones, toman instrucciones y (en su mayoría) están entrenados para ir al baño, los bebés televisivos son un tipo muy diferente de intérpretes y necesitan una ruta muy especializada hacia nuestras pantallas. Y desde las contrataciones de último minuto, las escrupulosas reglas de filmación, las leyes de licencias para bebés y los imitadores de gelatina, es realmente extraño.

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Este mundo de artistas preescolares es el de JAM2000, la agencia que ha proporcionado recién nacidos para personas como Call the Midwife, The Crown, Sherlock, Doctor Foster, Goodbye Christopher Robin, The Durrells, Skyfall, Tracey Breaks the News, Holby City, Grantchester y muchos muchos más. Básicamente, si ves a un bebé en la televisión, es probable que sea la agencia que lo organizó todo.

Pero, ¿cómo obtienen estos niños? ¿Qué edad debe tener un recién nacido antes de que se le permita ver la cámara? ¿Por qué los padres quieren ponerlos en pantalla en primer lugar? Y, lo que es más importante, ¿cómo demonios se detiene el llanto de un bebé en el set?

Le planteamos estas preguntas a Judy McPhee, la directora de JAM2000 (y ex compañera de comedia del presentador de los 80 Gary Wilmot), para averiguar todo sobre los bebés en la caja.



¿Qué edad debe tener un bebé para poder aparecer en la televisión?

Buenas noticias para todos los recién nacidos que leen: no se requiere una edad mínima para obtener un papel en la televisión. Aunque los niños en muchos estados de EE. UU. (Incluida California) deben tener al menos 15 días para obtener un permiso de trabajo, un bebé de solo unas horas puede obtener una licencia de desempeño infantil en el Reino Unido.

Siempre que se complete el papeleo, incluida una declaración médica completa de los padres que afirme que su hijo está en forma y saludable, y el consejo local lo haya verificado, en teoría, un bebé podría ser trasladado directamente del hospital a su primera aparición en la pantalla.

El bebé más joven que hemos tenido trabajando con nosotros tiene cuatro días, pero he oído hablar de algunas producciones que han utilizado un bebé de dos días, dice McPhee. Mientras estén dados de alta y en forma, sanos y protegidos, pueden funcionar.

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Sin embargo, a menudo las producciones buscan bebés que aún no han nacido. Bueno, los bebés que nacen mucho antes de su fecha de parto. Si un programa quiere una escena de parto, siempre quieren bebés lo más pequeños posible. Porque en la televisión puedes tener un bebé de ocho libras que parece diez libras, explica McPhee.

Lo que dirá un programa es 'estamos buscando recién nacidos o gemelos'. Debido a que los gemelos tienen más probabilidades de ser prematuros [en promedio a las tres semanas, con trillizos Siete semanas antes].

A pesar de que pueden tener dos meses de edad, es posible que solo pesen entre cuatro y seis libras. Y ese es el tamaño perfecto para una escena de parto: incluso si un bebé parece un poco más pesado en la pantalla, todavía se verá como un recién nacido promedio de entre 6 y 9 libras.

Pero hay otra razón por la que los gemelos son tan buscados: duplican el tiempo que un programa puede tener un bebé frente a la cámara. Eso es increíblemente útil teniendo en cuenta el poco tiempo que se permite a un niño en el set (un máximo de cinco horas al día, con un límite de dos horas para la interpretación que se divide en espacios de 30 minutos).

Entonces, para extender los tiempos de filmación con un niño, los programas a menudo emplean una estrategia de equipo de etiqueta doble en la que varios bebés representan el mismo personaje, con los niños intercambiados entre tomas.

Y esto sucederá incluso si los bebés no son del mismo sexo. A menudo, las niñas juegan a los niños y los niños a las niñas, dice McPhee. A veces, si no pueden tener gemelos, usarán un look similar y harán que ambos usen un sombrero.

Lo contrario también puede ser cierto, con el mismo bebé interpretando diferentes personajes. Por ejemplo, Aidan Barton, hijo del editor de Star Wars: Revenge of the Sith, Roger Barton, jugado ambas cosas Luke y Leia durante la película sin que el público advierta nada fuera de lugar.

Sin embargo, usar el mismo bebé es una rareza en las películas, particularmente en aquellas que se filman en diferentes países. Porque, comprensiblemente, la mayoría de las producciones y los padres no están dispuestos a enviar bebés prematuros por todo el mundo. ¿La solución? Los cineastas encargan a agencias como JAM2000 que encuentren un doble para su bebé original que pueda ser filmado en un set extranjero. Y, como McPhee sabe muy bien, no siempre es un trabajo fácil.

Hubo una producción estadounidense en la que necesitábamos encontrar un doble para un niño pequeño. Me enviaron una foto y pensé '¡Dios, tiene mucho pelo! ¡Casi tiene una despedida! '', Recuerda.

De hecho, este bebé tenía más cabello que cualquier niño que McPhee pudiera encontrar en el Reino Unido. Entonces, improvisó: encontré una niña de nueve meses que era bastante pequeña. Y, afortunadamente, ¡la mamá estaba feliz de que le cortaran el pelo a la niña!

Cómo los programas de televisión tratan con los bebés que lloran

No es sorprendente que los directores de casting no pidan a los recién nacidos que hagan una audición. Pero tampoco toman en consideración cuán propenso es un niño a llorar. Porque, como le dirá cualquier nuevo padre, los bebés son impredecibles.

Nunca le prometería a un cliente un bebé tranquilo, dice McPhee. Puedes tener un hijo que crees que es realmente bueno, pero un día son realmente malos. Tuvimos un bebé que es tan plácido y pensamos 'son ideales para otra parte' y ella lloró todo el tiempo.

Y no es más fácil al revés, cuando un programa tiene un bebé que se porta bien, necesitar llorar en cámara. La producción no puede asustarlos deliberadamente: el acompañante dedicado del niño en el set se asegurará de que no se sientan en una angustia deliberada, pero hay formas de evitarlo. Tal vez esperen hasta la hora de comer o cuando hayan cagado el pañal, dice McPhee.

Pero incluso entonces, dice, no hay garantía de que un niño se apegue al guión: hasta que tenga cuatro años, ¡todo es una apuesta!

Sin embargo, es una apuesta arriesgada para las producciones, incluso eso significa que se quedan con un bebé que grita durante sus cinco horas en el set. Es lo que es, les digo, dice McPhee. Los bebés son bebés y la producción no puede decirles a los bebés que dejen de llorar. A veces dirán 'oh, no tendremos un bebé en esa escena' o 'usaremos un bebé de gelatina'.

Así es, un bebé de gelatina. Pero uno mucho más realista que la variedad de Bassett: estos sustitutos a base de silicona son mucho más que un simple modelo de juguete, pesan lo mismo que un bebé real y se completan con un acabado coloreado a mano, ojos hechos a medida y cosidos individualmente. pelos.

Todo eso combinado lo convierte en un modelo lo suficientemente realista como para engañar a los actores, sin importar a los espectadores. Por ejemplo, Emerald Fennell (enfermera Patsy) de Call the Midwife le dijo a Radio Times el año pasado: [Las modelos] tardan un poco en acostumbrarse porque se ven muy reales; tienes ese momento en el que los ves por primera vez y piensas que es un bebé de verdad. Terminas abrazándolos como a un bebé de verdad.

Por supuesto, como te dirá cualquiera que haya presenciado al bebé en American Sniper (ver más abajo), estos niños falsos no son completamente indetectables en la pantalla. Pueden parecer reales, pero no pueden moverse como un bebé de verdad. Entonces, en su mayor parte, se mantienen lo más cubiertos posible: si ve una toma con una manta alrededor de un bebé por detrás, será una gelatina, dice McPhee.

Sin embargo, las empresas de efectos especiales ahora están desarrollando bebés animatrónicos, robots modelo detallados cuyos movimientos se pueden controlar de forma remota. Y programas como Call the Midwife ya los están usando. Por ejemplo, ¿recuerdas a la bebé Susan, la niña que nació con defectos en las extremidades? Eso fue 100% un bebé robot.

Pero a pesar de los avances en esta robótica, McPhee dice que no ha visto una desaceleración en el negocio. Y la razón por la que se aclara rápidamente. Si bien tiene sentido contratar a un bebé de gelatina que puede costar £ 400 a la semana (con bebés reales que cuestan un poco más, más sobre eso a continuación), un bebé animatrónico puede costar £2,000 por día . Eso ni siquiera incluye a la tripulación necesaria para controlarlo.

Entonces, a menos que se reduzca el costo de los animatrónicos, o una generación de bebés particularmente propensos a llorar los haga una necesidad, una legión de robots recién nacidos no se hará cargo de nuestros sets en el corto plazo.

¿Por qué los padres quieren poner a su recién nacido frente a la cámara?

Al principio, tiene poco sentido. ¿Por qué llevarías a tu bebé del hospital a un set de filmación lleno de gente? ¿Y por qué hacerlo especialmente si dio a luz al tipo de bebés prematuros que usan los programas de televisión? ¿No te convertiría en padre de un niño particularmente frágil? más ¿protector?

La respuesta inmediata a la que algunos podrían llegar es que se trata de dinero. Pero no es necesariamente el correcto. Porque, como dicen algunos padres, inscribieron a su bebé en una agencia de televisión precisamente porque de sus difíciles experiencias de parto.

Tomemos como ejemplo a Jade Cooper, madre de Raye, de seis meses, una niña que ahora aparece en cuatro producciones. Aunque nació ocho semanas antes de su fecha de parto, Raye apareció por primera vez en la cámara cinco semanas después, pesando solo cuatro libras.

Ella estaba ansiosa por entrar en este mundo, muy entusiasmada, dice Jade. Se me acabó el agua y trataron de aplazarla hasta que cumplí 36 semanas. Pero eso no sucedió. Tres días después me dijeron que tenía 8 cm de dilatación y que estaba en trabajo de parto.

Empujé por un tiempo, pero tuve que hacerme una cesárea de emergencia. Y luego me quitaron a Raye y me dejaron solo, entumecido por la anestesia espinal.

Raye fue trasladada a una unidad de cuidados intensivos, donde no podía respirar sin ayuda. Pero luchó y, después de tres días, pudo inhalar por sí misma.

Raye permaneció en cuidados intensivos durante tres semanas mientras Jade, recuperándose de otra operación después de complicaciones con su cesárea, tuvo que vigilar. No sé por qué estuve allí todos los días. No pude hacer nada, recuerda. Pero quería estar al lado de Raye.

Luego, el día de Navidad, todo cambió: los médicos le dieron el visto bueno a Raye. Ella volvía a casa. Pero no antes de que Jade fuera llevada a un lado por una enfermera de cuidados intensivos. Hagan lo que hagan Raye o ustedes en sus vidas, deben recordar que ella ha venido a este mundo, suplicó. Tienes suerte. Apreciar la vida.'

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publicado por The Windmill Studio Center en Jueves, 18 de enero de 2018

Creo que eso es lo que hago con Raye, reflexiona Jade. Creo que necesitas aprovechar las oportunidades porque la vida es corta, ¿no? Lo que vi en la NCU [unidad de cuidados neonatales] con bebés realmente pobres: estoy hablando de bebés que tienen como 24 semanas sin piel, con mamás que piensan '¿mi bebé va a vivir?' ... mi experiencia no ha sido nada comparado con otros.

Cuando tienes un bebé prematuro, emprendes un viaje masivo. Aprovechas cada momento como viene porque atesoras lo que tienes. Todo lo que he hecho con Raye, como las cosas de la televisión, creo que tengo una experiencia con ella y conmigo juntos.

La gente dice '¡oh, estás loco por hacerlo!' Pero después de todo lo que pasó, creo que si hay oportunidades interesantes para ella, ¡creo que deberíamos aprovecharlas!

¿Qué sucede realmente cuando el bebé está en el set?

Puede que sean nuevos en el negocio, pero los actores bebés suelen ser los talentos en pantalla más mimados. No solo un automóvil alquilado llevará al niño y al padre al set, sino que los dos serán acompañados durante todo el día por un acompañante capacitado y con licencia (o dos acompañantes si hay gemelos, tres para los trillizos).

Los acompañantes se aseguran de que los espectáculos cumplan con todas las leyes de licencias, que el bebé y los padres tengan todo lo que necesitan y estén bien provistos, explica McPhee. Si el bebé está llorando, lo verifican con la madre. Si tienen hambre, están ahí para decir que es un derecho de la madre alimentar al niño. Básicamente, quieren asegurarse de que el bebé y la mamá estén felices.

Y aunque los rodajes son largos y con retrasos, el padre y el hijo suelen ir directamente al rodaje, los productores están ansiosos por no perder el tiempo racionado de su bebé. ¡Revisaron lo que estaba usando y luego se puso! explica Jade.

Se pone mejor. Entre escenas, los padres se quedan con los actores y, como descubrió Jade, están muy ansiosos por seguir sosteniendo al bebé entre tomas.

No se le permite nombrar talentos mientras los programas aún están en producción, pero Jade dijo que algunas estrellas realmente grandes la hicieron sentir bienvenida en cada set. ¡No me di cuenta de que las personas famosas hablarían con personas normales! ella ríe. Todos querían saber el nombre de Raye y su edad. ¡Eran tan encantadores!

Lección aprendida: si quieres hacerte amigo de las estrellas de la televisión, no te vendrá mal colocar a un lindo recién nacido en sus brazos.

¿A quién se le paga por el trabajo del bebé?

Curiosamente, no existe ninguna ley que establezca que el dinero debe reservarse para el niño. Aunque los padres en los EE. UU. Deben salvaguardar una parte de estas ganancias debido a la ley Coogan, que lleva el nombre de Jackie Coogan, el niño actor que ganó millones actuando junto a Charlie Chaplin solo para descubrir más tarde que sus padres habían gastado todo, los padres del Reino Unido son libres. para hacer lo que deseen.

Charlie Chaplin actuando con el joven Jackie Coogan en The Kid, 1921

Pero es bueno escuchar que las mamás como Jade aún ahorran el dinero para Raye independientemente. No es mi dinero, dice. Todo el dinero de Raye irá a una pequeña cuenta de ahorros. A veces, los programas también me han pagado, pero también lo pongo en los ahorros de Raye.

Pero, ¿cuánto ganan realmente? No tanto como crees. Aunque un bebé puede estar en el primer plano de una escena y de una historia completa, solo se lo contratará como actor de fondo. No importa cuántos gorgoteos y balbuceos improvisen, un recién nacido solo puede reclamar un papel no hablante.

Y eso significa que el dinero no es sorprendente. Es cierto que los gastos a menudo se pagan y los salarios pueden variar ampliamente entre las producciones, pero es posible que, como máximo, solo esté mirando unos pocos cientos de libras de un programa.

No somos una agencia que hará que la gente gane mucho dinero, para ser honesto, dice McPhee. ¡No estoy aquí para convertir a su hijo en una estrella porque no se me ocurre nada peor! Se trata solo de esa experiencia.

¿Cómo hago que mi bebé salga por televisión?

Actualmente, JAM2000 contrata de 150 a 200 bebés al año (tres o cuatro por semana), con 500 bebés actualmente en sus libros. Pero, afortunadamente para los recién nacidos desempleados, siempre necesitan más. ¡Nunca tenemos suficiente! ríe McPhee. Si paso junto a alguien que está embarazada, ¡le doy mi tarjeta!

Como ella explica, la agencia siempre necesita un gran banco de bebés en espera para manejar el ciclo siempre agitado de programas de televisión. La mayoría de las producciones nos dan 10 días hábiles. Pero los horarios cambian. Tendremos un nuevo día. Y luego cortarán la escena. Y haz otro en otro lado. Esa es simplemente la forma del negocio.

Trabajé con una producción de ITV en la que preguntaron '¿podemos tener un bebé recién nacido y un bebé de seis meses esta tarde?'. ¡Y lo hice!

A los padres normalmente se les da un poco más de tiempo: Raye y Jade, por ejemplo, solo recibieron una advertencia de tres días. Pero, con poca antelación o no, los programas de televisión siempre buscan bebés.

Y si está interesado en ver tu niño en la pantalla? No importa su edad, todo lo que necesita es enviar un correo electrónico a JAM2000 (info@JAM2000.co.uk) con una foto de su bebé. Y nunca se sabe, en unos días podrían estar disfrutando de una escena con uno de los mejores de la televisión. Suponiendo que puedan actuar mejor que un modelo de silicona, de todos modos.

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Este artículo se publicó originalmente en agosto de 2018.