¿Quiénes eran los verdaderos Peaky Blinders?

¿Quiénes eran los verdaderos Peaky Blinders?



Peaky Blinders de la BBC abre en una calle de tugurios de Birmingham. Es el año 1919. Hay caballos y adivinos chinos, pilluelos apenas vestidos y hombres con trajes tan elegantes que podrían sacarte un ojo.



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El ambiente es febril, lleno de humo y lleno de nervios. Es el drama británico de aspecto más distintivo que puedas imaginar, mirando hacia una era que, hasta ahora, se había escapado del radar de la historia, considerada ni tan turbia y trágica como la Primera Guerra Mundial ni tan heroica y épica como la Segunda. O quizás la historia olvidó estos años a propósito.

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El escritor es Steven Knight, mejor conocido por la película de 2002 Dirty Pretty Things de Stephen Frears. Desde aproximadamente 1918 hasta 1928 en Inglaterra, fue una locura. Puro hedonismo, dice. Había mucha cocaína, mucho opio, mucho baile, mucha vida nocturna. Todo lo cual suena como un alboroto de risas, pero por supuesto que tenía su lado oscuro; de hecho, apenas hubo un rayo de luz.



Y ahí es donde entran los Peaky Blinders, llamados así por las hojas de afeitar que guardaban en los bordes de sus gorras y sombreros de aspecto siniestro. Eran la familia Shelby, los Soprano de la era posterior a la Primera Guerra Mundial, con algunas diferencias clave: la sociedad en la que vivían los Shelby había sido atormentada por la guerra, dejando hombres profundamente dañados esparcidos por todas las clases y comunidades; la revolución estaba en el aire y el gobierno estaba aterrorizado por ella; y los Peaky Blinders no son ni remotamente ficticios.

Knight explica: La razón por la que se me ocurrió fue que mis padres crecieron en Birmingham en los años 20. Mi madre, cuando tenía nueve años, era corredora de apuestas; solían utilizar a los niños para hacer apuestas porque todo era ilegal. El tío de mi papá era parte de Peaky Blinders. Lo entregaron a regañadientes, pero mi familia me dio pequeñas instantáneas, de gitanos y caballos y peleas de pandillas y armas, y trajes inmaculados.

Una de las primeras historias que me inspiró fue la de mi papá cuando era un niño, enviado para entregar un mensaje. Había una mesa, cubierta de dinero y armas, rodeada de tipos, bellamente vestidos, bebiendo cerveza en tarros de mermelada. No compraste anteojos. Solo gastaste dinero en ropa.



Esta atmósfera se captura maravillosamente en Peaky Blinders. El control de la pandilla en Birmingham tiene una cualidad del salvaje oeste, donde la violencia es instrumental y estratégica, nunca salvaje o incidental, y las reglas de la sociedad se rompen y se rehacen frente a ti.

Pero sus vidas están cargadas por mucho más que las presiones del interés propio. Las víctimas de la Primera Guerra Mundial están por todas partes: hombres que habían sobrevivido a las balas, pero que iban a la tumba antes de que se reconociera el estrés postraumático. Las autoridades no servían de nada a estos hombres conmocionados: si alguien iba a vigilarlos, serían hombres como los Peaky Blinders.

La guerra y sus secuelas se tratan de forma original y indirecta, como una resaca que nadie reconocería, pero que todos sí. Knight dice que una gran cantidad de clichés dominan la forma en que este período de entreguerras se desarrolla en el drama: caminamos de puntillas hacia las cosas porque tenemos miedo de que nos vean como algo glamoroso o mitológico. Si es posterior a la Primera Guerra Mundial, todos los oficiales se disparan a sí mismos. O son los flappers, que se hacen de la forma en que siempre se han hecho los flappers. Pero, ¿por qué se comportarían así? Fue solo un par de años antes de que no pudieras mostrar un tobillo, y de repente estaban en faldas muy cortas. ¿Por qué? Porque les importaba un carajo.

Tan sombrío como debe haber sido el período, desde la distancia de las décadas, este es un momento paralizante, decadente y bacanal, traumatizado y antiautoritario, profundamente político, desesperado por que las cosas sean diferentes, pero petrificado por el cambio. Creo que hubo una pérdida de fe en la tecnología: antes de la guerra, existía la creencia de que cada nuevo descubrimiento significaba más progreso.

Luego, las naciones simplemente tomaron todo lo que habían aprendido y lo usaron para destruirse entre sí, dice Knight. La idea de la autoridad del Rey se convirtió en una broma, durante un tiempo, porque la gente en el poder había estado enviando a la muerte a 60.000 hombres cada mañana y los tipos sabían que no tenía sentido. Recibían la orden [de ir por encima] y pensaban: 'No, cometiste un error, hay ametralladoras y nos van a matar'.

Junto a ese odio anárquico a la autoridad, había un hambre real de cambio, un movimiento comunista genuino, y las autoridades estaban aterrorizadas. Uno siempre olvida que esto podría haber sido alguna vez una característica del paisaje, aquí, que un gobierno alguna vez podría creer que el pueblo es revolucionario, o que cualquiera podría tener ese apetito por la agitación. Pero la amenaza era tanto real como percibida. La huelga de un policía en 1919 dio lastre a la idea de que el viejo orden mundial ya no tenía defensores. Siempre pienso en la persecución de los comunistas como una enfermedad estadounidense, una locura colectiva de corta duración. Pero está mal pensar que Gran Bretaña no sufrió esta paranoia.

Los hombres fueron arrestados por sedición y sentenciados a seis años por hablar en público sobre el comunismo, dice Knight.

Se los llevaron y golpearon. Recuerdo que mi padre decía que un tipo se ponía de pie y hablaba de la Revolución Rusa y lo agarraban, lo metían en una camioneta y no lo volverían a ver. Piensas que eso no es lo que dice en los libros. Pero cuando investigas, obtienes artículos de la época, te das cuenta de que esto es lo que sucedió. Es una historia secreta.

Como era de esperar, con un gobierno paranoico y la imposibilidad de distinguir a un revolucionario de un descontento, la vida se volvió muy restrictiva, cercana a un estado policial. El vivo recuerdo de Knight es el de su abuelo. Fue herido en el Somme, por lo que tuvo una bala en el hombro toda su vida. Recuerdo que mi papá me dijo que en 1926 abrió su puerta y había soldados británicos apostados allí, apuntando con ametralladoras a la puerta de su casa. Y acababa de darlo todo por su país. Eran personas como nosotros, ya sabes. No eran diferentes a nosotros, por dentro.

Parte del magnetismo del drama radica en su diálogo: observado con precisión, pero muy informal, lo que subraya lo poco que ha cambiado la gente. Lo que me divierte, y me horroriza, en el drama de época inglés es que la gente siempre escribe de cierta manera: no, no puedo, no. Todo el mundo habla de esta manera tan formal y escrita y eso afecta cómo son los personajes. Este es un drama de época en el que la gente habla normalmente. Vas al pasado, pero dejas que la gente hable. Y si derribas esa puerta, te das cuenta de que la gente es como nosotros.

Me resistiré a describir la trama, en parte por miedo a los spoilers, pero también porque, como todos los mejores dramas, cuando enumeras los eventos, no hace nada como justicia al mundo que crean. Están sucediendo muchas cosas y las circunstancias son extremas: hombres enloquecidos, hombres arrojados a los brazos del opio, el alcohol, la política, la delincuencia, en cualquier lugar menos en la normalidad de antes de la guerra.

Eso no fue nada, comparado con las mujeres. En esta serie, la feminidad es expresada por la tía Polly, matriarca de la familia Shelby e interpretada magistralmente por Helen McCrory. Ella es el poder y el cerebro de la generación. Lo verías solo para ella y escucharías su acento ahumado de Birmingham, como una canción de cuna siniestra.

La cocaína se convirtió en algo muy importante para las mujeres. Solo querían escapar. Y supongo que eso fue lo que impidió que se convirtiera en una revolución, dice Knight. Fue totalmente autodestructivo y muy sexual. Si lees el Daily Mail de esos días, el gran escándalo fue sobre clubes nocturnos, todos consumiendo cocaína de estas botellas azules. Todo el mundo estaba teniendo sexo con todo el mundo, había tríos, orgías ... La gente pensaba que Inglaterra se iba a ir al infierno. Luego se detuvo, alrededor de 1928. Supongo que la gente se recuperó.

Durante esta pausa de la propiedad, de las reglas, se arruinaron vidas. El trabajo principal de un policía, una de las tareas que ocupaba su día, era recoger bebés mientras patrullaba a pie, bebés que habían nacido y abandonado.

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Pero también se hicieron fortunas, y nos encontramos con los Peaky Blinkers, capaces de enfrentarnos a todo, desde la brutalidad policial más despiadada hasta las bandas rivales y los Black and Tans. Sólo un estado de semi-anarquía podría adaptarse a esta familia; y solo la lucha de esta familia por la supremacía, traída tan brillantemente viva, podría animar esta era anárquica que casi hemos olvidado.