Russell T Davies, creador de Years and Years: cuidar de mi esposo es el mejor trabajo que jamás haré

Russell T Davies, creador de Years and Years: cuidar de mi esposo es el mejor trabajo que jamás haré



Russell T Davies llega un poco sin aliento e inmediatamente amistoso. Él es alto (6 pies 6 pulgadas), vestido con una camisa a cuadros, jeans y botas de montaña con una mochila colgando de un hombro. De un solo salto, me envuelve en el más cálido de los abrazos y se sirve una taza de té.



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Estamos en la sala de juntas de la empresa que publica su nuevo drama de BBC1, Years and Years, que comienza la semana que viene; el último fue A Very English Scandal, con Hugh Grant como Jeremy Thorpe.

Está pensado para ambientarse en un futuro distópico, pero se siente ansiosamente demasiado reconocible como hoy. ¿Sintió que podía escribir lo suficientemente rápido sobre el futuro como para adelantarse al material que estaba creando?



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El mundo ahora está tan loco que es más rápido que mi imaginación, dice. Quiero decir, en ningún momento podría haber imaginado a Donald Trump parado en una sala dorada llena de hamburguesas. Es imposible de predecir.

La serie de seis partes, que abarca 15 años a partir de 2019, cuenta con una excelente lista de actores británicos, incluidos Anne Reid, Russell Tovey, Jessica Hynes, Rory Kinnear y, en un papel espléndido, Emma Thompson.

Con la excepción de Thompson, quien interpreta a la celebridad populista convertida en política Vivienne Rook, creo que Katie Hopkins se encuentra con Nigel Farage, los otros son miembros de la familia Lyons que viven en Manchester. Es un drama épico, con un final impactante en el primer episodio, pero en el centro están los lazos y las tensiones de la vida familiar.



Como dice Davies, es bastante complicado de describir, lo cual es casi una preocupación cuando estás lanzando y vendiendo a la gente porque me gusta un discurso de una línea. Digo que es Peter Watkins de 1965 El juego de guerra se encuentra con el propio Queer as Folk de Davies se encuentra con Doctor Who ... se encuentra con Cold Feet, agrega. La agradable gente feliz de Manchester. Me encanta Cold Feet. Por favor, trae de vuelta Cold Feet. ¡POR FAVOR! Este año fue TAN brillante. ¿Escribo una carta? ¿Me uno a ese carro?

Los elementos futuristas del episodio uno de Years and Years son ajustes de lo que existe ahora. Los teléfonos móviles no son triangulares ni circulares ni locamente diferentes, pero puedes tocar uno a otro y los contactos se transfieren milagrosamente. La familia habla regularmente entre sí en una gran conversación simultánea, caminando por la casa, no atrapada por una pantalla en su teléfono móvil. Es una llamada de conferencia, en cierto sentido, pero actualizada.

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El ascenso político de Vivienne Rook se produce tras su provocación deliberada en el panel del turno de preguntas, donde utiliza un improperio de cuatro letras para expresar su falta de preocupación por Israel y Palestina. Ella es muy consciente de lo que está haciendo. Es ese embaucador moderno que sabe cómo jugar con la máquina de los medios: es Trump, es Johnson, es Farage.

De hecho, para cuando se imprima esta entrevista, Boris Johnson podría ser Primer Ministro. Es absolutamente posible. ¿Por qué? Porque es muy entretenido, porque es muy divertido. Eso es Trump. El mundo entero ha sido Aprendiz-d.

Anne Reid pronuncia un discurso en el que dice: 'Cuidado con los embaucadores. Los payasos. Se reirán de nosotros hasta el infierno '.

Davies quiere enfatizar la calidez y la fuerza de la familia en su drama porque ¿no encendemos todos las noticias ahora y decimos, '¡Oh, por el amor de Dios!' Y lo apagamos? No puedo soportar escuchar a toda esa gente, por todos lados. Y en cuanto a 'Usted aprueba mi trato y renunciaré ...' La falta de sentido en eso me hace hervir la cabeza.

Por lo tanto, no quiero presentar esto como un drama que te hará hervir la cabeza. Se trata de personas que se ocupan de esos problemas, pero no de los problemas en sí. Se trata de cómo sobrevivir.

¿Es la línea de Philip Larkin sobre todo lo que sobrevive de nosotros es amor? ¡Oh, sí, sí, sí! Espere hasta que vea el final. ¡Sí!

El elenco y equipo de Years and Years en el Radio Times Festival. De pie: Rory Kinnear, T’Nia Miller, el director Simon Cellan Jones, Russell T Davies, Anne Reid, Maxim Baldry y Russell Tovey. Sentado: productora ejecutiva Nicola Shindler, Lydia West, Ruth Madeley y Jade Alleyne (Radio Times)

Aunque Davies está más triste cuando nos conocemos, la semana que marca los seis meses desde la muerte de su esposo y socio de 20 años, Andrew Smith, es como un géiser en erupción con muchas carcajadas salvajes e hilaridad. Recién cumplió 56 años, él y sus dos hermanas nacieron y fueron criados en Swansea por Vivian y Barbara, que eran maestras de clásicos. Es curioso y generoso, con su tiempo, consigo mismo. Su voz es extremadamente musical, subiendo y bajando como las colinas y valles de Gales, y puede hablar al galope.

A finales de los 90, después de años de frugalidad y ahorro (20.000 libras esterlinas en 1995: porque la gente decía: 'Como escritor vas a ser pobre, vas a vivir en un ático y necesitarás dinero para recurrir a '), Davies, que entonces tenía alrededor de 30 años, tuvo una fase de juerguista, que terminó abruptamente cuando sufrió una sobredosis accidental.

¿Estabas realmente cerca de la muerte? Creo que estuvo bastante mal. sí. ¿Lo llevaron al hospital? No, obviamente no estuvo tan mal. Pero si hubiera ido un poco más lejos ... De todos modos, fue una versión exagerada del momento en que todos se dan cuenta: 'Es hora de dejar de salir ahora y sentar cabeza'.

Luego, Davies se dispuso a buscar al Novio: pensé: 'Voy a salir y si me acuesto con cien hombres, uno de ellos servirá'. Salí ferozmente, cinco noches a la semana, buscando al único . Y funcionó. Andrew era el número 35. Voy a escribir un libro de autoayuda sobre esto algún día.

Andrew y Russell se conocieron en un club a las dos menos diez de la mañana, recuerda Davies al minuto. ¿Qué te atrajo inicialmente de él? Guapo. Era tan guapo. Al otro lado del club no podía creer que este hombre guapo estuviera mirándome. Literalmente hice esto [gira sobre un eje asumiendo que debe ser alguien detrás de él]. Todo el tiempo que salía con él, pensaba: '¿Cómo conseguí un hombre tan guapo?'.

A su manera comunicativa, Davies busca una fotografía de su difunto esposo en su teléfono y presenta una foto antigua de un Adonis de ojos soñadores con una chaqueta de cuero negra. Pero, como él dice, a largo plazo tiene que ser algo más que atractivo, entonces, ¿qué cualidades buscaba en El novio? Bueno, no lo sabrás hasta que lo encuentres. Alguien con quien reír, alguien con quien relajarse, eso es todo.

Porque mi trabajo tiene mucha presión. Es duro. Tengo que tener opiniones y expresar lo que quiero y estar preparado para luchar por eso todo el día. A los dos nos encantaba la televisión, la veíamos todo el tiempo y nos reíamos como era debido. Solíamos reírnos día y noche.

Ayudó que Andrew trabajara en un mundo completamente diferente como oficial de aduanas: no tenía idea de que la gente escribía cosas. Él dijo: '¿Qué quieres decir con que escribes?'

Cuando los hombres se conocieron, Davies ya tenía éxito y trabajaba en Queer as Folk, que iba a ser su serie innovadora para Channel 4. Esto precedió a su éxito aún mayor, el resurgimiento de Doctor Who (una pasión desde la infancia) en la película imprescindible - Ver espectáculo familiar el sábado por la noche.

En 2011, la pareja vivía en Los Ángeles, donde Davies estaba en conversaciones sobre una versión televisiva de Star Wars, cuando a Andrew le diagnosticaron un tumor cerebral y solo le dieron un tres por ciento de posibilidades de recuperación.

Regresaron a Manchester y Davies se ausentó del trabajo durante dos años y medio para cuidar de su pareja. Me sorprendió la cantidad de personas que se sorprendieron de que hice eso, sí, dice. Ese fue su día lluvioso. Todos sus años de apartar sus ganancias se dedicó al cuidado de Andrew.

Tenía el dinero ahorrado, así que nada era una preocupación. Pasamos siete años de esa enfermedad juntos, y es encantador venir y hablar sobre mis programas, pero ese es el trabajo más grande que jamás haré en esta Tierra.

Le recuerdo a Davies que una vez dijo, al principio, que si Andrew tuviera un ataque al corazón, probablemente caminaría sobre su cuerpo para escribir su guión. Todas tonterías. Me sorprendí porque pensé que mi trabajo era más importante para mí. Pensé que tendría una enfermera, nunca, nunca lo hubiera hecho. Él estaba un poco discapacitado pero bastante capacitado, así que no tuve que hacer el lado sucio de cuidar, pero no obstante, estaba allí. No estaba firme en las escaleras, así que estuve con él día y noche para ayudarlo y preparar cada comida.

El elenco de Years and Years (LR): Daniel (Russell Tovey), Ruby (Jade Alleyne), Edith (Jessica Hynes), Rosie (Ruth Madeley), Muriel (Anne Reid), Stephen (Rory Kinnear), Celeste (T ' nia Miller), Betania (Lydia West)

Me sorprendió mi paciencia y me sorprende lo mucho que lo extraño. Sabía que lo extrañaría. Sabía que extrañaría el amor. Pero, en realidad, me encantaba cuidar a alguien. No hay suficiente escrito sobre los cuidadores. Nunca me molestó, pero pensarías: 'Bueno, si esto termina algún día, seré libre'. Imaginé que habría una gran libertad. Imaginé que me iría a Nueva York, pero estoy aquí porque solo quiero ir a Nueva York con él, de verdad. Toda esa libertad que imaginé que existiría no significa nada.

Son seis meses esta semana. Todas las viudas me advirtieron que seis meses fue duro, y es duro. Esperaba extrañarlo, pero sabíamos que moriría algún día. Tuvimos 13 años antes de que se enfermara, pero es difícil recordar eso en este momento. Estoy atrapado en las últimas cuatro semanas de su muerte.

Poco a poco, sé que pasará. Sabía que extrañaría amarlo, pero lo que no sabía que extrañaría es ser amado. Eso es bastante difícil. Eso es horrible, en realidad. Nadie te advierte sobre eso. No esperaba que eso desapareciera, pero simplemente se fue.

Aparte de su casa en Manchester, la ciudad en la que ha vivido desde que tenía 24 años, Davies todavía tiene una casa en Mumbles, Swansea, y vuelve a sacar su teléfono para mostrar la vista de toda la bahía, la curva de arena y mar. desde la ventana de su cocina. Allí viven sus hermanas, tanto maestras como sus padres, y él considera que también es su hogar.

Cuando era niño, la televisión siempre estaba encendida. Mis padres eran niños de la guerra, así que era casi como una extensión de la radio que mantenías encendida durante la guerra. En la sala de estar de los años 70, todos los muebles marrones y obras de arte hechas de hilo, la familia veía programas como I Claudius. Tenía unos 12 años y estaba lleno de orgías y esas cosas. Los primeros hombres que vi besarse fueron Claudio.

Mi madre siempre estaba en la cocina y era una cocinera fenomenal: hacía osso bucco y hacía auténticas babas de ron. Viajaron mucho. El día que murió, el horno se rompió.

El escándalo muy inglés de Russell T Davies

Desde los 11 años supo lo que sentía por los chicos. ¿No eras el único gay del pueblo, por así decirlo? Tenías esa edad, sí, dice, en los 60. John Inman y Frankie Howerd estaban en la tele ... No hablaste de que fueran homosexuales, simplemente fueron 'elaborados'.

Su padre era un jugador de rugby entusiasta que estuvo a punto de ser internacional con Gales y fue presidente del Swansea Rugby Club durante muchos años. Kingsley Amis, quien escribió Lucky Jim cuando era profesor en la Universidad de Swansea y más tarde The Old Devils, podría haber estado escribiendo sobre los padres de Davies ya que estaban en el mismo grupo de amigos.

Cuando estaba en televisión, la gente me llamaba por teléfono y me decía: '¡Son tu mamá y tu papá en la televisión!' Toda esa gente borracha tomando gin tonics, meando en el jardín y las mujeres abrazándose unas a otras con risas.

Davies no compartía el entusiasmo de su padre por el rugby y cuando un profesor de educación física en su vasta escuela (con unos 2.000 alumnos, de la que consiguió un lugar en Oxford) insistió en que jugara porque era el hijo de Viv, su padre intervino. Recogió a su hijo de 11 años de la escuela y salieron a caminar. Me dio un pequeño discurso fantástico diciendo: 'No espero que te guste el rugby. Veo a padres criar a sus hijos, obligarlos a jugar al rugby y creo que está mal: haces lo que quieres hacer '.

¡Poco sabía! ¡Me lo tomé muy en serio! HA-HA-HA-HAH. Pero qué cosa más sabia por su parte. Era una buena persona y me educó correctamente.

Les confesó a sus padres que era gay cuando era un punk en su adolescencia. Lo ensaya, pero no sale exactamente como lo imagina, dice. Hice mi mamá primero y mi papá segundo. La de mi padre fue como una montaña rusa de frases. Comencé por allí [señalando a la derecha], hablando de Francia, y esta oración literalmente subía y bajaba, sobre las colinas y los valles, y volvía a dar la vuelta a través del sacacorchos para decir: '... y por cierto, yo soy gay.

Papá estaba muy relajado y dijo: 'Eso pensé'. Lo mismo con mi madre. Porque te vigilan día y noche. Y nunca dejas de salir del armario, ¿verdad? Salgo todos los días.

Davies no habló sobre su trabajo con Andrew, pero su esposo siempre veía sus programas en transmisión. Por eso estoy bastante triste por este. Mientras se estaba muriendo, dijo: 'Nunca llegaré a ver Años y años ahora'. Y yo dije: 'Oh, no te preocupes, es una tontería'. Pensé que podría hacer que se sintiera un poco mejor. Eso es terrible, ¿no? Bendicelo.

No hay consuelo para él con la esperanza de reunirse con él en la otra vida: no creo en eso ni por un segundo, me temo. Mi hermana estaba conmigo cuando Andrew murió y dijo: 'Él está aquí ahora. Nos está mirando ', y le dije:' Detente. Parar ahora. No hagas eso ''. Fue muy amable de su parte, pero no es cierto. Lo dijo por las razones más hermosas.

Davies, como los escritores que admira, es capaz de crear mundos para todos, desde niños hasta adultos conocedores; fantasía a la realidad cruda y, a veces, donde se superponen. Él no tiene nada que ver con la idea de que puedes evocar una forma de ser solo si has sido así tú mismo.

Cita el ejemplo de la serie After Life de Netflix de Ricky Gervais, en la que interpreta a un hombre que se enfrenta, mal, con la vida después de la muerte de su esposa. Es un trabajo fantástico y, hasta donde yo sé, Ricky Gervais no ha experimentado ese tipo de dolor, y yo sí. Lo veo pensando: 'Te lo has imaginado perfectamente'. Su visión de tu vida sola una vez que tu pareja se ha ido es horrible y creo que lo ha imaginado. Bien hecho.

Davies dice que se puede haber experimentado algo, pero eso no significa que tenga mérito si la persona que lo expresa no puede escribir. Una frase que me ha sostenido durante toda mi escritura es: 'Un momento de imaginación vale la experiencia de toda una vida'.


Years and Years comienza en BBC1 el martes 14 de mayo

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Retrato de Russell T Davies fotografiado exclusivamente para Radio Times por Ray Burmiston