Recordando a Jon Pertwee, el mejor showman que amaba la vida y amaba ser Doctor Who

Recordando a Jon Pertwee, el mejor showman que amaba la vida y amaba ser Doctor Who



Por: Paul Kirkley



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El difunto y gran Terrance Dicks una vez comparó unirse Médico que en 1969 para conseguir un trabajo como grumete en el Titanic; no estarías allí por mucho tiempo.

Tenía razón. Desde el calor blanco de la Dalekmania de mediados de los 60, el programa había aumentado y disminuido en popularidad: las calificaciones de la historia final de Patrick Troughton cayeron a 3,5 millones y, en los patios de recreo de las escuelas de Gran Bretaña, todo el rumor era sobre el programa que lo había suplantado. en los horarios de la hora del té de los sábados, una brillante importación estadounidense llamada Star Trek.



Entonces, cuando, al no haber podido encontrar un reemplazo local viable, la BBC siguió adelante y encargó una nueva edición de Doctor Who para 1970, fue en gran medida el último lanzamiento de los dados.

Elevando aún más las apuestas, los productores se arriesgaron al elegir a Jon Pertwee, un actor cómico y animador de variedades mejor conocido por hacer voces divertidas en programas de radio como Waterlogged Spa y The Navy Lark, y complacer su deseo de interpretar el papel de la manera más directa posible. una flecha.

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¿Cómo les resultó esa apuesta? Digamos que, para cuando Pertwee dejó el papel cinco años después, el futuro de Doctor Who, un programa que había pasado gran parte de su primera década al borde de la cancelación, finalmente parecía asegurado, su lugar en la televisión del sábado por la noche. horarios de repente un hecho. Así que no sería exagerado decir que, sin Jon Pertwee, probablemente no habría Doctor Who hoy.

No todo se redujo al protagonista, por supuesto. En el verano en el que Neil Armstrong dio un gran salto para la humanidad entre las estrellas, los planes estaban muy avanzados para llevar al Doctor Who a la Tierra, con el vagabundo grajo en el tiempo y el espacio ahora exiliado en gran parte a los condados ingleses en la década de 1970 ( ¿O eran los 80?). E incluso si los corresponsales de Junior Points of View de la BBC inicialmente se quejaron de Kirk, Spock y compañía. siendo reemplazado por el aburrido Doctor Who, el nuevo formato más sólido pronto los ganó de nuevo. (Ahora también estaba en color, aunque eso probablemente no significó mucho para la mayoría de los espectadores, que todavía estaban viendo en platós en blanco y negro).

Pero Jon Pertwee fue el pararrayos que le dio energía a la nueva apariencia de Who. Con sus elegantes adornos, dolorosamente de moda en 1970, cuando todos, desde los hipsters de Carnaby Street hasta Jason King de Peter Wyngarde, lucían una camisa con volantes, una mata de cabello blanco (© Terrance Dicks) y una imponente figura de 6'2, el Tercer Doctor parecía grande. sobre el paisaje cultural de principios de los 70 en todos los sentidos. Su sucesor, Tom Baker, lo compararía más tarde con una bombilla alta, que parece una descripción tan buena de la potencia de la estrella de Pertwee como cualquier otra.

Atacando el papel con una seriedad de propósito, el actor estaba muy feliz de reducir el acto de vodevil e interpretar al Doctor, descrito por el productor entrante Barry Letts como una mezcla de Quatermass y James Bond, como un hombre de acción sensato. nunca más feliz que pisar el acelerador de una motocicleta o bombardear el campo en su roadster mejorada, Bessie. (Durante la guerra, Pertwee había trabajado de hecho con Ian Fleming en Inteligencia Naval, recordando más tarde un mundo satisfactoriamente amigable con 007 de brújulas escondidas en botones de latón, pipas de tabaco que disparaban una bala .22 y mapas secretos que solo aparecían si orinabas. en ellos.)

De alguna manera, el Tercer Doctor es posiblemente el menos Doctorish (para usar el adjetivo inventado favorito de todos los fanáticos) de todos, entre otras cosas porque tiene una presencia más física de la que estamos acostumbrados, igualmente en casa usando sus puños como si fueran suyos. ingenio. Arrogante y autoritario a veces, también es el Doctor más patricio: una figura del establecimiento de clubbable, al menos en la superficie, que está en la nómina del ejército británico, bebe en el mismo club de Whitehall que Lord Tubby Rowlands y ofrece consejos estratégicos informales a dictadores como Napoleón Bonaparte (a quien conoce, naturalmente, como Boney).

El más señorial de los Señores del Tiempo, todo se siente muy lejos de la forma habitual de travesura traviesa del personaje. Sin embargo, en otros aspectos, la veta rebelde de este Doctor es tan fuerte como siempre: siempre está criticando la pequeña burocracia y se deleita en arrancar tiras a los pomposos y llenos de camisas de los funcionarios públicos, incluido el general de brigada.

De cualquier manera, hay un núcleo de hierro de certeza moral en el Tercer Doctor: un sentido innato del bien y el mal que Jon Pertwee proyecta con una autoridad tan natural, endulzado con un encanto centelleante, no es de extrañar que más de ocho millones de espectadores (más de la mitad de ellos ahora adultos) buscaba regularmente protección de los monstruos en los pliegues de su capa de terciopelo.

El doctor de Jon Pertwee contra un diablo marino (BBC)

Fuera de la pantalla, la legendaria familia UNIT, que incluía al general de brigada Lethbrige-Stewart de Nicholas Courtney y Jo Grant de Katy Manning, era una banda muy unida de hermanos y hermanas, con Pertwee como líder de la compañía muy querido. No estaba exento de defectos, por supuesto: muchos de sus cuentos eran tan altos como él, y era un hombre que necesitaba que su ego se agitara constantemente. Odiaba a los Daleks, porque pensaba que podrían eclipsarlo, y en 1971 se quejó, solo medio en broma, de que el Maestro de Roger Delgado ocupaba el centro del escenario en la portada de la Tiempos de radio . (En la sesión de fotos de RT para Los tres médicos del año siguiente, afirmó de manera llamativa su posición como el mejor perro al asomarse físicamente sobre sus dos predecesores).

Según Barry Letts, cuya asociación creativa con el editor de guiones Terrance Dicks fue tan importante para el éxito de esta era como su protagonista, Pertwee era un hombre amable y desinteresado, pero también hipersensible, preocupado y manipulador.

El epítome de un hombre medallón de los 70, hasta el punto de llevar un medallón dorado brillante real en la alfombra del pecho, a Pertwee le encantaban los autos rápidos, las motocicletas y los artilugios, por lo que persuadió a Letts para que escribiera varios juguetes para niños en el programa para que los jugara. con, incluida la última compra de artículos de tocador, el 'Whomobile', un automóvil de la era espacial con aletas plateadas que compró, gravó y aseguró a sus propias expensas.

Jon Pertwee con los Daleks en 1971 (Getty)

Tanto una personalidad del mundo del espectáculo como un actor, combinó la filmación de Doctor Who con una apretada agenda de cabaret en vivo y apariciones en televisión, e incluso grabó un sencillo derivado, Who is the Doctor, en el que tocaba grandilocuentemente su propia bocina. donde otros tropiezan ciegos, para buscar una verdad que nunca encuentran, la sabiduría eterna es mi guía, yo soy… ¡el Doctor! - sobre una vibrante versión glam rock del tema Doctor Who.

Aunque los recuerdos varían, la mayoría está de acuerdo en que Pertwee realmente no quería dejar Doctor Who, el papel que tanto amaba, en 1974, pero sintió que no le habían dejado otra opción después de llamar al farol de la BBC en un enfrentamiento sobre el aumento de sueldo. . Durante la grabación de su historia final en abril de ese año, él y su nueva compañera Elisabeth Sladen fueron invitados de honor en la inauguración de la nueva Exposición Doctor Who en Blackpool. Al ver a su coprotagonista absorber la adulación mientras lo acosaban multitudes que lo vitoreaban (abajo), Sladen dijo que nunca lo había visto más feliz, y de repente me di cuenta: nunca lo volveré a ver tan feliz.

Al final resultó que, en Worzel Gummidge, Jon Pertwee continuaría creando otro personaje icónico de la televisión, uno que muchos consideran su mayor logro. Pero al mismo tiempo, nunca abandonó Doctor Who, siempre dispuesto a ponerse la capa y los adornos para historias de reencuentros, convenciones de fans, entrevistas de televisión y comerciales.

Jon Pertwee y Elisabeth Sladen, actriz que interpreta a Doctor Who y su compañera Sarah Jane Smith en la serie de televisión, fotografiada en Blackpool Lancashire para inaugurar una exposición de Daleks.
1 de abril de 1974.

En la última década de su vida, en particular, Pertwee disfrutó de su papel de estadista mayor de Doctor Who, hasta el punto en el que, a veces, se le podría perdonar por pensar que todavía era el Doctor presidente: estuvo muy involucrado en la promoción de la serie. 25 y 30 cumpleaños, ocupó el centro del escenario en el programa itinerante Doctor Who: The Ultimate Adventure y repitió a su Doctor en el 30 aniversario de Dimensions in Time y dos obras de radio de la BBC.

Cuando murió repentinamente en 1996, a los 76 años, su obituario en The Independent decía: Es difícil recordar una época en la que Jon Pertwee no estaba en las ondas de radio, haciendo voces graciosas o haciendo muecas. Y es cierto: había sido un elemento fijo de la vida pública británica durante tanto tiempo, un mundo sin él parecía poco creíble.

Y a pesar de todas las historias fantásticas y el pavorrealismo del mundo del espectáculo, lo que nunca estuvo en duda fue cuánto se preocupaba Jon Pertwee por Doctor Who. En su autobiografía, Lis Sladen recordó un incidente que pareció cristalizar la actitud a menudo incomprendida de su coprotagonista: durante el rodaje de su historia de la canción del cisne El planeta de las arañas, Pertwee estaba sentada con un corsé (para su espalda dolorida) y rulos cuando un Un periodista de la prensa local llegó temprano para una entrevista. Envíalo, dijo alegremente Pertwee, sin siquiera pestañear.

La gente que dice que Jon era vanidoso realmente no lo entendía, dijo Sladen. La verdad es que su vanidad estaba a favor del programa: quería que su Doctor se viera de cierta manera y fue muy protector con eso. Detrás de escena, o fuera de servicio, era tan relajado como cualquiera.

La mayoría de las personas que tuvieron el privilegio de trabajar en el programa a principios de la década de 1970 cuentan una historia similar: para Jon Pertwee, Doctor Who importaba más que cualquier otra cosa en el mundo, incluso Jon Pertwee.

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Doctor Who regresa a BBC One a finales de este año. Consulte nuestra página dedicada a la ciencia ficción o nuestra guía de televisión completa para obtener más detalles.