¿Qué sabemos sobre los Durrells de la vida real y sus aventuras en Corfú?

¿Qué sabemos sobre los Durrells de la vida real y sus aventuras en Corfú?



Al ver Los Durrells, es de esperar que el serio novelista Lawrence sea el niño Durrell que creció para escribir sobre su vida en la isla en Mi familia y otros animales. Pero en realidad es el pequeño Gerry quien escribió la trilogía autobiográfica de Corfú que ahora ha sido adaptada por ITV.



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Pero, ¿quiénes eran la familia de la vida real y qué tan cerca de la vida está este drama? ¿Cómo terminaron en la isla y qué les sucedió en su vida posterior?

¿Cómo terminaron los Durrell en Corfú?



Louisa Durrell, su esposo y sus cuatro hijos nacieron en la India durante el Raj británico. El ingeniero viajero, el señor Durrell, murió en 1928, por lo que Louisa se llevó a los tres más jóvenes (Leslie, Margo y Gerald) a Inglaterra, donde trataron de sobrevivir con una pensión de viudedad. Su hijo mayor, Lawrence, ya había sido enviado a un internado en Inglaterra para recibir educación, algo que definitivamente no le hacía ninguna gracia.

En 1935, Lawrence vivía en Corfú con su primera esposa Nancy (aunque en la serie de televisión Larry es soltero y no está casado). Ese fue el año en que su madre, su hermana y sus hermanos llegaron para reunirse con él en la isla.



¿Qué pasó realmente con los Durrell en Corfú?

Gerald comenzó a recolectar y mantener la vida silvestre local como mascotas, lo que generó un interés de por vida en la naturaleza y la conservación. Fue educado en casa y se le permitió correr salvajemente. El joven también encontró un amigo y mentor en el médico, científico, poeta y filósofo griego Theodore Stephanides.

Los dos exploraron la isla juntos, acompañados por la pequeña hija de Theodore, Alexia (que no aparece en la serie).

Aunque Larry y su esposa inicialmente vivían con toda la familia en su casa en Kontokali, a principios de 1936 la joven pareja se mudó a un pequeño pueblo de pescadores por su cuenta. Más tarde, Larry entabló amistad con el escritor Henry Miller, quien vino de visita en 1939.

La primera novela de Larry, Flautista de los amantes, se publicó en 1935. Se basó en sus experiencias al crecer en la India británica, la pérdida de un padre y su difícil adaptación cuando fue enviado a la escuela en Inglaterra. La novela luego pasa a su descubrimiento de la sexualidad y la floreciente vida amorosa de su personaje.

La novela semiautobiográfica tuvo una acogida decepcionante, recibiendo críticas tibias y una pequeña tirada. No se volvió a publicar en vida de Lawrence.

¿Qué pasó cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial?

Los Durrell llegaron en 1935 y permanecieron en Corfú hasta 1939, cuando el estallido de la Segunda Guerra Mundial obligó a la mayoría de la familia a regresar a Inglaterra en busca de seguridad. En la serie tres ya estamos en 1937, pero, aparte de las breves menciones de Hitler, la sombra de la guerra mundial aún no ha comenzado a asomar en la conciencia de la familia Durrell.

Todavía somos un poco felizmente ignorantes, creo que se podría decir, Callum Woodhouse, quien interpreta a Leslie, le dice a RadioTimes.com.

Gerald Durrell (1925-1995): El joven Gerry se convirtió en un popular naturalista, conservacionista y autor. Después de regresar a Inglaterra, trabajó en un acuario y una tienda de mascotas, y aunque fue llamado al servicio militar en 1943, fue excusado por motivos médicos.

Después de la guerra, se unió al zoológico de Whipsnade como cuidador junior y luego se embarcó en una serie de excursiones alrededor del mundo para traer animales inusuales al Reino Unido.

Gerald Durrell en Radio Times

Pero su enfoque en la conservación estaba fuera de sintonía con los zoológicos en ese momento, por lo que trabajó para redefinir el papel del zoológico.

Gerry fundó Durrell Wildlife Conservation Trust, que ahora está dirigido por su segunda esposa, Lee McGeorge Durrell, luego de su muerte en 1995.

Gerald con un guepardo en el zoológico de Londres en 1954.

Ahora es mejor recordado por su trilogía de Corfú más vendida, comenzando con Mi familia y otros animales y luego seguida por Aves, bestias y parientes y El jardín de los dioses.

Lawrence Durrell (1912-1990): El nombre de su padre Lawrence Samuel Durrell, Larry se convirtió en un diplomático y escritor que se casó cuatro veces y vivió en todo el mundo. Su obra más famosa es The Alexandria Quartet (una serie de novelas ambientadas en Egipto).

Como Gerald, también escribió sobre su tiempo en Corfú, aunque su novela lírica Prospero's Cell ha sido menos recordada. El relato de Larry en realidad no menciona a su madre ni a ningún hermano, excepto a Leslie, aunque aparece su primera esposa.

Larry finalmente se instaló en Sommières, Francia, donde falleció en noviembre de 1990.

Lawrence Durrell en 1987

Margaret Durrell (1920-2007): Margo Durrell dirigió una pensión en Bournemouth después de su divorcio, en la ciudad donde también vivió su madre Louisa hasta su muerte en 1964.

Reconociendo la curiosidad de la gente, escribió un relato titulado ¿Qué pasó con Margo? que contaba la historia de sus eclécticos invitados, su historia de amor con un trombonista y las visitas ocasionales de Gerry y su colección de animales itinerantes.

De hecho, la colección de animales de Gerry se alojó inicialmente en el jardín trasero y el garaje antes de que encontraran nuevas instalaciones.

Leslie Durrell (1918-1983): El segundo hijo mayor de Louisa nunca buscó la atención del público. Después del regreso de la familia de Corfú a Inglaterra, pasó la guerra trabajando en una fábrica de la RAF y tuvo un hijo con la criada Corfiot de la familia, Maria Kondos, que regresó con ellos a Inglaterra.

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Sus empresas comerciales no tuvieron éxito (incluido un intento de administrar una granja en Kenia) y luego trabajó como conserje de un hotel. Leslie murió en 1983.